Phan Nhật Bắc: Bẩy Viễn cọp Rừng Sát

28 Tháng Giêng 20237:40 SA(Xem: 2056)

VĂN HÓA ONLINE – VIỆT NAM – THỨ BẨY JAN 28, 2023

Ý kiến/Bài vở vui lòng gởi về:  lykientrucvh@gmail.com

image002

Phan Nhật Bắc


Bẩy Viễn cọp Rừng Sát


(Tiếp theo Kỳ 5 số báo trước)


KỲ 6


 -Dao giờ đây là cánh tay mặt của Bảy Viễn nơi phòng 5 này ,hắn lo lắng chu toàn cho Bảy Viễn chuyện người đàn bà mặc áo đầm hoa cà ,Bảy Viễn không còn nhắc đến vì ngoài tầm tay sau kỳ Hè nàng đã về Sài Gòn ,nhưng duyên là sợi dây kết nối nàng sẽ gặp Bảy Viễn trong một môi trường khác lãng mạn và lâm ly hơn sẽ viết tiếp cuộc tình nàng cô giáo với tướng cướp Bình Xuyên trong vài tập cuối


Santini tên Chúa ngục lúc này hơi nới tay với đám tù ,vì hắn đánh hơi sẽ có chuyện lớn sắp đến ,hắn cố vơ vét cho chặt túi sẽ xin về Mẫu Quốc ,bọn tù Chính trị đã được Mặt trận Bình dân can thiệp đã thả ra rất nhiều gần phân nửa ,chỉ còn bọn đầu sỏ Cộng sản ,hắn thở hắt ra suy nghĩ cai quản cái tù Côn Nôn này không phải chuyện dễ ,nhất là từ khi tụi Mặt trận Bình Dân lên nắm quyền ở Ba lê ra lệnh phải thay đổi chính sách về tù Chính trị ở An Nam Chương trình dùng sức lao động của tù nhân để xây cất và chỉnh trang quy mô hạ tầng nơi Côn Nôn ,như mở một con đường sắt tới vịnh phía Nam xây thêm nhà cửa phòng ốc bị gián đoạn vì mấy thằng thổ tả Mặt trận Bình dân ở Pháp ,tụi nó gởi thanh tra đến đảo Côn Nôn nói


-Chúng ta không muốn đụng chạm với tù Chính trị ,và chấm dứt dùng tù nhân Chính trị như nô lệ ,những người tù cõng vác đá xanh xây nhà tù hay đường sá hết rồi ,Bọn tù CS  và Quốc dân Đảng bây giờ quyết ăn thua đủ với cai tù và Mã Tà ,Santini có kinh nghiệm mấy chục năm trông coi tù nhân hắn nhiều kinh nghiệm hắn biết căng và mềm lúc nào .


Trại tù Côn Nôn không giống như ở Cayenne ,tù nhân nơi này nhiều phe Đảng có thể giết lẫn nhau vì ý thức hệ ,tôn trọng lời thề của nhóm mình ,sáng chế ra những ngôn ngữ riêng để nhận nhau Santini đã cài cắm chỉ điểm nhưng bị họ phát hiện và giết chết để  cảnh cáo ,nhưng cũng có kẽ hở để tên Chúa ngục lợi dụng moi thêm tin tức ,bằng cách tung tin giả gài độ để tụi nó nghi kỵ lẫn nhau ,bóc lột lẫn nhau những bộ óc tù nhân này chỉ lo đối phó nội bộ mà quên đi chuyện khác như vượt ngục chẳng hạn ,dùng tù cai trị tù là cách hay nhất ,cho nên khi không khí trong trại nào đó căng thẳng vài vụ mổ bụng nhau thì Santini cho tên đàn anh vào Cát sô vài chục ngày ,xiềng chân cho ăn ngày hai chén cơm gạo hẩm cùng nước muối ,thì trại giam đó không bao lâu sẽ ổn trở lại .


Nhưng giờ đây Santini phải đương đầu với tình hình mới có thể cáo chung thời thực dân nơi xứ An nam này ..


****


-Bảy Viễn dành hết thời gian còn lại để vạch kế hoạch cho chuyến đào thoát cho tháng 3 sắp tới khi gió Đông Nam bắt đầu ,tiếng rít của gió biển lùa vào chấn song sắt ,mang theo vị mặn của muối biển .Côn Nôn nó khác với  những gì ông đã biết khi còn trong tù nơi đất liền ,ông linh cảm cuộc đời mình sẽ biến chuyến theo chuyến vượt ngục sắp đến một là thành công hay là chấp nhận thọ án tù đến ngày cuối,nếu chấp nhận ở tù thì nơi đây sẽ cuốn hút Bảy Viễn vào con đường tối tăm sẽ bào mòn sức sống ,những đụng chạm ,những thanh toán vì thù hằn không lường trước được ,và Côn Nôn cũng là một trường học dạy cho tù biết tìm cách sống còn bằng mọi thủ đoạn.Thế giới tù đầy kín bưng ,sôi động bởi những con người luôn luôn rình nhau để diệt nhau hiếm có một thứ tình thương người và người trong đám tù Có máu lạnh lãnh ít nhất là 10 năm tù ,bàn tay thằng nào cũng vấy máu đồng loại có vấy thêm cũng là chuyện thường


Trại tù 11 là trại giam tù Chính trị mầm Quốc sự ,giống như các trại giam tù thường phạm 5 Phòng bên trái dành cho tù Cộng sản Đệ Tam ,5 phòng bên phải dành cho tù Quốc gia và Trốt kít ,theo lời một người tù Chính trị tên Bích người Công giáo nói với Bảy Viễn tù Chính trị chia nhiều khuynh hướng ,nhốt chung nhưng cai ngục thấy không ổn như nhốt chó và mèo họ thường cãi vã đánh nhau ,tụi tù nhân CS thường có những cuộc hội thảo về Mác xít thì đụng chạm phe Quốc gia 300 tù nhân nhiều đảng phái ,đánh với 200 tín đồ Mác xít và trốt kít 30 người ,phe Cộng sản dùng cây ván tấn công rất tàn độc dã man nên thắng ,3 người chết nhiều người bị thương sau đó Chúa ngục Santini phải nhốt riêng ra mới tạm yên


Bảy Viễn trong toán 12 người mang nước đến mỗi phòng và nhà bếp ,đây là công việc ông làm hàng ngày cùng với tù nhân Bích, trong phòng tù nhân CS hình mấy cha Thánh Cộng sản như Mác ,Lênin ,râu xồm Cát Trô ,hay Xit ta lin ,vẻ đầy trên tường chúng hàng ngày tụng kinh học tập tư tưởng giết người và Cắt mạng Bảy Viễn không thích lắm ,phòng 4 có mấy trự tay tổ CS đa số huấn luyện tại Tàu và Nga bị bắt trong vụ Xô viết Nghệ Tĩnh,nơi này có Đồng Vều dân Quảng Ngãi 28 tuổi có tài ăn nói hùng biện là chủ xị nơi phòng này ,nghe nói hắn từng được huấn luyện khóa vận động quần chúng nổi dậy  chống áp bức mẹ gì đó bên Tàu  nó nói như con Vẹt nhiều người ngồi há miệng nghe ,toàn là bố láo tù nhân Bích nói


Bảy Viễn chợt nhớ đến Hai Lương ,bị cán bộ Cộng sản len lỏi vào giới Giang hồ nơi Chợ Lớn giết Hai Lương ân nhân của Bảy Viễn trên bờ kinh Tàu Hủ để cảnh cáo ai dám chống lại chúng vì không chịu đình công bãi thị theo lịnh chúng ,


Hiện nay Bùi Công Trừng tên đầu nậu Cộng sản xếp sòng nơi đây hắn cùng Tạ Thu Thâu ,Hà Huy Giáp ,tổ chức một đảng phái tên là Jeune An Nam sau lễ truy điệu Cụ Lương văn Can đụng độ với Mã tà Pháp đảng Jeune An Nam bị đàn áp phải rã đám ,hắn trốn sang Pháp sang Nga rồi quay ngược trở lại VN bị tóm kêu án 15  năm tù là một lý thuyết gia của Đảng Cộng sản ,có uy tín và vai vế trong nhà tù Côn Nôn này


Bảy Viễn nghe Bích thao thao nói về các tên trùm Mác xít không có ý kiến vì thật ra Bảy Viễn là một tay anh chị ,không có một khái niệm gì về Cách mạng ,mục đích bây giờ là chui ra khỏi cái rọ khủng khiếp này .


Tên Mã tà nói lớn làm Bảy Viễn chợt nhớ đến giờ nghỉ ăn trưa ,một tên nhà bếp mang cơm đến đựng trong một cái thùng không đũa chén thì Bảy Viễn hỏi


-Cho tù ăn bốc sao? không có chén đũa


Tên nhà bếp nói -Chén đũa dành cho tù Chính trị ,tụi bây tù thường phạm ăn bốc nghe chưa  Hắn nói chưa hết tiếng thì Bảy Viễn xỉa tay một cú đâm vô cuống họng tên tù nhà bếp bật ngửa té xuống đất


Tên Mã tà hoảng hồn hỏi


-Đù má chuyện gì vậy ?


Bảy Viễn  nói  -Chắc nó say nắng vì nóng quá đem cơm đến đây mang nặng nên kiệt sức


Tên nhà bếp tù Chính trị tỉnh dậy câm như hến ,thì tù nhân Bích nói


-Cậu đánh tụi tù Chính trị mần chi để nó thù hằn mệt lắm ,nghe Thomas Phước nói Cậu là tay chơi nơi Chợ Lớn có liên hệ với  Bình Xuyên ?Tôi đã ở chung với Mười Trí tay anh chị Bình xuyên ,ông ta từng vượt ngục và bị bắt lại


Bảy Viễn làm thinh không nói gì thêm ,nằm dài trên bậc thềm xi măng ,nhìn vạt nắng xuyên qua tàn lá .


****


Bảy Viễn chợt nhớ đến người mẹ của mình ,ông nhả khói thuốc lên trần nhà hình ảnh một bà già trầu ngoan đạo ,thích đồng bóng ,tôn trong Thầy tu một hôm có một ông Sư khất sĩ đến nhà quyên tiền để xây Chùa thấy chiếc xe Gobel của Bảy Viễn thừa hưởng từ ông cậu ruột đã mất ,ông sư lòng con nhiều ham muốn thấy chiếc xe khoái quá nên nói với mẹ ông Bảy Viễn là ông được Phật thọ ký cho đi truyền đạo nếu có được một chiếc xe như vầy để làm phương tiện di chuyển thì con đường lên Thuyền  bát nhã của bà rất lớn


Mẹ Bảy Viễn nghe mùi quá liền cho mượn ngay chiếc xe ,ông sư khoái chí nhảy lên rồi vọt luôn không bao giờ đem chiếc xe trở lại bị mất chiếc xe Bảy Viễn uất hận bỏ nhà ra đi với 200 đồng bạc thời đó ,và vài vật dụng cuốn trong chiếc chiếu ,bắt xe lên Sài Gòn vào Chợ Lớn một Thành phố của người Tàu ,ông quan niệm người Tàu sẽ dung dưỡng mình vì ông có máu Triều Châu trong người ,lúc này 16  tuổi cao to ,ngực nở vai u thịt bắp,Bảy Viễn lang thang trên các con đường tìm nơi cư ngụ ,rồi tìm được chỗ với giá 10 đồng một tháng gần cầu Ông Lãnh ,một phòng dành cho 2 người ,gần kinh Tàu hủ đầy những chiếc xuồng tam bản bán hàng rong và nhiều dân Giang Hồ ma cô hiện diện Bảy Viễn tuổi còn nhỏ đã cuốn hút vào nơi xã hội tạp nhạp này với mảnh bằng Tiểu học thời Pháp Bảy Viễn đủ sức kiếm sống lương thiện nếu muốn ,nhưng ông đã nhiễm vào dòng đời mạnh được yếu thua ,một hôm ông chợt thấy ông Thầy chùa giả đã lấy chiếc xe Gobel của mình nhưng không còn hắn đã bán mất hiện đang đi một chiếc xe đạp ,Bảy Viễn nhào đến tẩn cho tên Thầy giả mạo một đấm lấy chiếc xe đạp chạy đi nhưng đám đông hô lên vây chặt Bảy Viễn bị Mã tà bắt lảnh 20 mươi ngày tù ,ra tù Bảy Viễn theo một ông già chuyên móc túi ,ông ta là một tay lắc túi rất tài với một  lưỡi dao Lam dùng rạch túi và phóng ra cắt gọn hầu bao của người hớ hênh .


Bảy Viễn đã khám phá ra bộ mặt thật của cầu Ông Lãnh ,những hệ thống kho hàng âm u ,và nơi cất giấu vũ khí ,và bàn đèn thuốc phiện và mẹ mìn bắt con nít bẻ lọi tay chân để nhập vào nhóm ăn xin v..v..


Quá khứ đã kéo về vây chặt tâm tư Bảy Viễn như muốn hòa mình trong đó ,hình ảnh năm xưa lại hiện về ông không thể cắt đứt nó khi thảnh thơi trong một buổi tối bên ngoài trời đen như mực trời dường như sắp có cơn bão .


Bảy Viễn thu thập hết những ký hiệu của bọn ma cô Tàu viết trên những tấm vách nhơ bẩn Ông chợt hiểu rằng mình không còn cách nào khác để trở về cuộc sống lương thiên ,lao đã phóng và tên đã bắn ra ông phải theo


Bảy Viễn tìm được một công việc đánh xe ngựa lương tháng 30 chục đồng ,một buổi tối ngày 1 tháng 6 năm 1937 ông lãnh lương đầu tiên ông quyết định chơi bài ,sòng bài nằm trên một chiếc ghe đậu trên kinh do một tên Tàu chuyến làm bạc giả ,rồi chuyển qua thu mua lúa bán qua Java hắn làm chủ 3 sòng bạc Bảy Viễn nhập sòng chỉ trong một tiếng Bảy Viễn ăn 200 đồng bạc ,thì có ai đó thúc mạnh vào hông làm ông mất thăng bằng


-Tránh ra thằng nhà quê để tao vào chỗ này nghen chưa,cút lẹ chần chừ ông tống cho một đạp bây giờ


Bảy Viễn đứng lên nhìn tên vô lại có khuôn mặt gầy ốm và một cái theo to ,nơi mặt và vết chàm màu xanh ,hắn bồi thêm một cú đá làm Bảy Viễn lộn nhào giữa sòng bạc ,hắm móc dao ra quơ qua quơ lại nói


-Thằng nhà quê ,đứng dậy hay chờ tao cắt dế .


-Cơn giận bùng lên như bão lửa trong thân thể tráng kiện của trai 17


 Bảy Viễn húc đầu vào bụng đối thủ ,nhưng tên này tránh được đưa dao cứa vào cổ Bảy Viễn ,may không sâu lắm ông hăng tiết vịt cung tay đấm vào mặt  hắn  một cú đấm như trời giáng hắn bật ngửa nằm bất động máu từ lỗ mũi trào lênh láng .không ngờ mình knock out địch thủ qúa nhanh .


Sòng bạc mọi người lặng thinh kinh ngạc ,không ngờ một thằng vô danh lại hạ một tay anh chị chơi dao có tiếng là Chành một tên chuyên đòi nợ mướn


Có tiếng nói của một giả đàn ông trạc 50


-Thằng nhóc mày khá lắm có cú đấm rất hay ,ông có vấp dáng của một thương lái ,hay là một điền chủ giàu nơi miền Sông Hậu ,ông xem vết thương nơi cổ của Bảy Viễn rồi nói -May là không vào động mạch cổ ,vết thương của Bảy Viễn vẫn tươm máu ông nhét một điếu thuốc vào máu tạm ngưng ,


Tên Chành cầm bị bể ,gảy vài cái răng chưa tỉnh .ông khách nói tên này chuyên thu tiền mãi lộ trên con kinh này ,cậu nên coi chừng nói moi ruột cậu có ngày ,cậu dân ở đâu  lưu lạc vào dây ?


-Phong đước


-Họ gì tên gì ?


Bảy Viễn hơi bực mình nhưng cũng đáp -Lê văn Viễn


-À thì ra con Anh Lê Văn Dậu ,Qua là Hai Lương , có ai nợ nần chú em không..?


-Tôi đánh bạc ăn 200 đồng rồi xảy ra chuyện nên mất hết


-Thôi chữa vết thương đi nói xong thì một bà xẩm vội vàng dùng một loại thuốc dán đen và rửa vết thương cho Bảy Viễn theo lệnh của người đàn ông tên Hai Lương


Thì ra Hai Lương là một đàn anh nơi đây hiện là một trong Tứ đại Thiên Vương trong giới Giang Hồ Chợ lớn ,một tên trong sòng bạc cầm một xấp tiền đưa cho ông ta ,ông ta đưa cho Bảy Viễn rồi nói -Cậu em theo tôi về nhà


Đám ma cô trong bóng tối xuất hiện bảo vệ  Hai Lương đến chiếc xe đang chờ nơi một góc đường Boresse về Dakao


Bảy Viễn kể hết đầu đuôi câu chuyện mình bỏ nhà ra đi ,gặp tên Thầy tu giả lấy chiếc xe Gobel của mình ,rồi nhận một công việc lương gấp đôi lương đánh xe ngựa mà Hai Lương đề nghị với những luật lệ Giang Hồ


Ăn miếng trả miếng


Giữa lời hứa  bất cứ giá nào


Tương thân tương trợ lẫn nhau


Không khai vớ Mã tà chuyện của nhóm không dan díu với vợ con trong nhóm


Và không đụng chạm đến quyền lợi trong nhóm


Bảy Viễn gật đầu bằng lòng vì nó phù hợp với lối suy nghĩ của ông


-Hai Lương hài lòng nói -Như vậy là anh em của qua


-Chuyện thằng Chành xong ,tôi nói nó bỏ qua ,nó có người lo cho nó


Bảy Viễn bắt đầu theo học Thiếu Lâm một ông Thầy Tàu tên Sáng Kinh Lục do  Hai Lương giới thiệu từ 6 giờ chiều mỗi ngày không gián đoạn Bảy Viễn được truyền thụ Võ Công tuyệt kỹ từ đó ,từ luyện thiết sa chưởng ,luyện cạnh bàn tay cho cứng ,tóm lại sau 6 năm liền ông đã đạt đến những công phụ thượng thừa ,từ người Thầy Tàu Sáng kinh lục ,sau này học được  với một số đòn tuyệt diệu của võ Bình Định và Tân Khánh nơi Bảy Núi


Trời đã gần sáng Bảy Viễn mới chợp mắt ngủ


Tháng 2 năm 1940 Đức chiếm Pháp ,tình hình tại Đông Dương Pháp tăng cường lính Bộ binh thuộc địa tăng cường giũa tù tại Côn Nôn ,nhà máy điện xây lên ,đường xá làm thêm ánh điện đã thay thế đèn dầu ,nơi các trạm gác đèn pha chiếu sáng ,việc trốn tù trở nên khó khăn không nhắc đến những lần tổ chức vượt ngục thất bại trong 3 năm khi mang bè ra bãi 2 tên đồng lõa bị bắt Bảy Viễn trốn vào hang núi bị chó săn phát hiện tui đàng thổ đánh ông rất dã man ,rồi khiêng về trại như con chó .lần vượt ngục cuối không lâu cách đây 8 tháng vì lợi dụng gió mùa Tây Nam bị biển động bè bị đánh vào ghềnh đá bể nát ,ông phải chiến đấu với sóng gió vào lại bờ bị bắt đem về khám nhốt hầm tối tổng cộng 12 tháng cho 4 lần vượt ngục không thành ,ra khỏi phòng biệt giam năm 1939 ông lại trao cho người tù tin cậy 2140 để tổ chức chuyến khác ,một dân đánh cá rành thời tiết và 4 người trốn lên núi đóng bè ,tụi đàng thổ săn lùng nhưng vô ích Bảy Viễn chỉ chờ dấu hiệu khởi hành ,ông luyện tập thể lực thường xuyên dù bị biệt giam tiền xâu nơi các sòng bài do Dao kiểm soát đã cho Bảy Viễn một nguồn tiền dồi dào để Thomas Phước hối lộ bọn cai tù và giám thị luôn cả vợ tên Santini Chúa đảo hắn bây giờ vơ vét gởi vào ngân  hàng của Pháp tại Nam Vang an toàn tin cậy hơn ở An Nam hắn sợ các quan lớn hơn để ý .


Đàn em của Bảy Viễn ở phòng 5 xong bữa cơm chiều ,các sòng bài đã trải chiếu chuẩn bị Bảy Viễn nằm dài trên chiếu hút thuốc thì tên tù đàn em đến nói nhỏ


-2140 có tin cho Đại ca ,nơi khu tắm rửa


-Chú canh chừng không cho tên nào bén mảng tới đó ,rồi đi đến phòng tắm thì 2140 nói


-Chào Đại ca có tin vui rồi


-Nói đi tao sẵn sàng nghe Bảy Viễn không bồn chồn


2140 nói -Tất cả đã sẵn sàng ,bè làm xong ,hiện dấu nơi Vịnh Dã Nhơn 500 mét ,lương thực đầy đủ .100 lít nước ngọt ,đường và chanh ,chuối phơi khô ,áo quần bà ba đen trong bọc giấy bọc dầu ,cần câu và mồi để câu cá và cơm khô nhét trong gỗ của chiếc bè ,


-Ngày nào đi thì tốt ? Bảy Viễn hỏi


-Kể từ mơi ngày nào cũng tốt ,lúc này mưa khoảng  4 hay 5 giờ chiều ,bọn Mã Tà làm biếng Đại ca dựa theo cơn mưa phóng đi ,ngày mùng một Tết là thuận tiện nhất vì bọn Mã Tà nghỉ Tết ,bọn lính Tây cũng lo việc kiểm soát mà chúng không đủ người canh chừng cái đảo dài 32 cây số này bọn lái xà lúp cũng không muốn đi tuần trong lúc mưa gió ,chúng ở nhà ôm đít vợ sướng hơn bọn chúng cũng đón biết tình  hình không tốt của tụi Mẫu Quốc ,còn bọn đàng thổ săn tù nhân tụi nó cũng say bí tỉ ,tù nhân có thoát trại lên núi hướng về đất liền vái lạy Tổ tiên Ông bà cũng quay về lại phòng nên Vai tù không cần bận tâm năm nào cũng vậy


-Đồng ý  đến Tết trời mưa tao đi ,


-Em  sẽ nhắn tụi nó là Đại ca lợi dụng trời mưa để đi ,để tụi nó chuẩn bị khiêng bè từ trong rừng ra ,Thục tên đốn củi sẽ chờ Đại ca nơi bìa rừng nhớ nghe ,nó là tù nhân ở trại 3 sún răng  cửa xăm đầu cọp nơi cánh tay trái


Bảy Viễn nắm tay 2140 siết mạnh nói -Cám ơn em nhiều lắm


Công việc của toán làm vườn vẫn đều đặn, Bảy Viễn đã mua chuộc được tên cai tù vào làm trong toán tiếp nước cho đám tưới cây nơi cái biệt thự uy nghi ,hai cánh cửa sắt to đùng có hai khẩu Thần công bằng đồng làm kiểng của Hải tặc Tàu ,một vườn hoa đủ loại khoe sắc đem từ Pháp sang trồng nơi đây ,ngôi biệt thự này của tên Giám đốc Đảo Côn sơn cất theo kiến trúc Tây phương do sức tù xây lên , trời nóng ran nhưng có hơi gió mang theo hơi nước Bảy Viễn nói với tên Mã Tà 37


-Nếu trời mưa ,mình có phải tưới hết khu vườn này không? ông giỡn với hắn


Tên Mã Tà gầm lên -Má mày giỡn mặt với tao hả? Nếu mưa thì tìm chỗ núp mưa ,tạnh thì điểm danh về trại


Bảy Viễn cười hài lòng nếu cơn mưa kéo tới ,ông sẽ biến mất trong cơn mưa ,ít nhất cơn mưa kéo dài hơn nữa tiếng ,đến 4 giờ chiều mây đen kịt ,sấm  chớp ầm ầm , tên Mã Tà 37  đang thiu thiu ngủ thì tiếng ầm vang lên hắn bỏ bóng cây Chà  là chạy vào một nhà kho gần đó trú mưa hắn rất sợ sấm chớp vì nghe nói dòng họ nó có người bị Thiên lôi đánh chết ở miền Nam nước Pháp , Bảy Viễn không bỏ lỡ cơ hội ông chạy nhanh đến phía sau cầu tiêu của căn biệt thự nhảy lên bám vào đầu vách tường chỉ cao hai thước ,thoát sang bên kia Chạy thật nhanh đua với thời gian ,mưa từng đợt tạt vào mặt ông ,mặt đất bắt đầu trơn ,ông té lên té xuống nhiều lần hai mươi phút sau Bảy Viễn đến bìa rừng cơn mưa vẫn nặng hạt mây đen kéo thêm về như trời giúp ,ông chạy theo đường mòn heo rừng thêm một cây số  nữa ,mưa kéo về càng mạnh gió ào ào không thấy đường phía trước Bảy Viễn chậm chân vì đã thấm mệt  thì có tiếng  huýt gió  một người từ trong bụi cây nhảy ra đưa hai tay đón Bảy Viễn


-Em tên Thục ra sớm đón Đại Ca vì sợ Đại ca lạc đường ,người tù nhe răng và vén tay áo chìa hình xăm đầu cọp và hàm răng sún để nhận diện


-Chúng ta phải đi thật nhanh Đại ca phải đi bộ hơn mấy tiếng nữa mới đến bờ biển , ráng lên cơn mưa giúp chúng ta nó kéo dài lâu hơn thường lệ ,đường mòn heo rừng trở nên khó đi vì mưa trơn trượt  ,đến đầu con dốc thì trời bắt đầu tối vì vào đến khu rừng dày đặc âm u Thục đi như chạy Bảy Viễn theo âu bén gót ,đến khu rừng thưa đầy cỏ tranh ,một tảng đá phủ đầy dây leo Thục nói phải leo lên đỉnh trước khi mặt trời lặn ,bên kia có đường dẫn xuống Vịnh là xong chúng ta tới đích .


-Đại ca đứng trên đỉnh này nhìn về dãy trại giam nó bé xíu ,mình đã thật sự đi thoát nó rồi


-Tao còn nghe mùi trại tù trong không gian tĩnh mịch này mưa đã hết tụi nó điểm danh thiếu tao sẽ báo động ngay ,nhưng trời tối giúp chúng ta vượt thoát


Thục nói -Đại ca đừng lo lắng khu này hôm nay không có bọn đàng thổ  săn tù ( đám người Miên được Chúa ngục Côn Nôn thuê khi có tù vượt ngục)


-Chúng ta còn hai giờ nữa sẽ lên bè Đại Ca ,con dốc chúi nhủi dễ bị lộn nhào nếu không men theo hay đi thụt lùi


-Đại ca xuống trước , mặt này ít dốc hơn em theo triền khác ,khoảng 20 mươi mét , có một sợi dây đu xuống cánh rừng phía dưới ,cột chắc vào những cái móc ,Bảy Viễn và Thục đu dây thả mình xuống ,Thục quen đường hắn đi nhanh như con sóc ,tìm được con đường mòn thì trời tối đen Thục nói


-Đại ca bám áo em chớ rời nếu không sẽ lạc nhau vì trời tối như mực Thục đi theo trực giác , con đường thoáng hơn dẫn ra biển mùi gió biển đã thổi vào ,sóng vỗ rì rầm vào ghềnh đá đột nhiên có ánh sáng lóe lên Bảy Viễn hốt hoảng nhảy vào đám cỏ tối đen ẩn mình


Thục cười nói -Đại ca ,phe ta ra đón mình thì Tùng người đốt bó đuốc đến nói


-Đại ca đường xuống biển an toàn bè chờ cách bờ 500 thước


Cơn mưa chấm dứt thì đã 6 giờ chiều Mã Tà 37 cho tù nhân làm vườn tưới cây tập hợp điểm danh thì thiếu tù nhân Bảy Viễn ,hắn gầm lên la lối um sùm ,nhưng vẫn nghỉ Bảy Viễn ngủ quên đâu đó ,mấy tên cai tù lùng sục đi tìm nhưng không thấy Bảy Viễn đành cho tù về trại 5 rồi báo động ,tụi Đàng thổ săn lùng tù cho người truy tìm dù cho mưa gió Santini Chúa đảo chửi Mã Tà 37 tắt bếp hắn ra lệnh bằng mọi giá phải tìm ra Bảy Viễn ngay trong đêm nay nếu không thì biết tay hắn


-Mưa gió thế này hắn chưa đi xa ,cho chó săn tung hết Mã Tà đi tìm ,nhưng sau cơn mưa đường đất trơn như mỡ heo ,tụi cai tù và Mã Tà chẳng làm nên cơm cháo gì ,đảo  Côn Nôn  rừng rậm ,rộng lớn biết đâu mà lần ,tù nhân trại 5 chẳng biết gì về kế hoạch vượt tù lần này của Bảy Viễn chỉ có một tù nhân duy nhất biết đó là tù mang số 2140 ,đang nằm mân râu cười thỏa mãn .Dao không biết gì về chuyến vượt tù lần này  khi nghe tin Đại ca Bảy biến mất lúc  đi làm nơi dinh thự của Giám đốc Côn đảo hắn đâm ra bực bội Bảy Viễn đã bỏ rơi mình


Vịnh khỉ là một hồ nước nhỏ ,nước đen kịt vì trời đã tối ,Vịnh  này thông với biển bằng một nhánh nhỏ rộng chỉ vài mươi thước ,đã hơn 9 giờ tối ,khi Bảy Viễn và hai người hướng dẫn đến bờ biển thì đã có 3 người tù đang chờ cùng với hai người tù làm rừng


Đại ca bè cách lạch nước 50 mươi thước ,chờ thủy triều xuống chúng ta lên bè


-Đi Bảy Viễn nói ngắn gọn ,men theo ghềnh đá  xuống biển một chiếc bè lờ mờ trong bóng đêm đen kịt


Bốn người tù làm rừng cùng Thục người tù dẫn Bảy Viễn dưới cơn mưa hồi chiều bắt tay từ giả


-Chúc Đại ca vượt biển bình an


-Tụi mày không đi sao?Bảy Viễn ngạc nhiên hỏi


Thục nói  -Nhiệm vụ của tụi em lo cho Đại ca vượt ngục 2140 đã trao tiền cho tụi em để lo việc này ,chỉ có Đại ca và Nhan người thủy thủ nhiều kinh nghiệm biển  đi với Đại ca ,sẵn sàng chưa em cắt dây thủy triều đã xuống gió đã mạnh đến giờ đi rồi Đại ca .


 


-Vậy thì Anh cám ơn ,thôi chào


Sau cơn mưa trời đã trong xanh đầy sao lấp lánh ,tiếng sóng rì rào ,Nhan cùng Bảy Viễn lên bè ,


Thục cắt dây cột ,chiếc bè theo nước rút lao ra con rạch  ,Nhan rướn mình chèo nhanh ,Bảy Viễn vơ vội mái chèo tiếp sức bè được kết bằng 10 thân cây suôn đuột 10 thước chiều dài ,3 thước chiều ngang ,kết lại bằng những dây gai dẻo bền đã ngâm trong nước biển 3 tháng , đầu chiếc bè nhọn tính toán cẩn thận để vượt sóng nhanh ,một cái bờm kết bằng rơm khô đan theo lối phên tre ,được kéo lên trên một cột bằng thân cây xoài chắc chắn ,hai bên bè kết thêm thân cây dừa để sóng đánh người không văng ra ,đêm ngủ tựa vào đó cho vũng vàng ,thực phẩm cất kín trong một thân cây ,phủ nhiều lớp lá chuối khô ,rời khỏi con lạch Nhan buông cây chèo cầm lái bè được gió thổi tiến ra khơi


-Đại ca cầm lái em căng buồm thứ sức gió Nhan tháo sợi dây cột cánh buồm tức thì no gió đẩy chiếc bè lao nhanh


-Chúng ta thoát rồi Đại ca


Bảy Viễn chưa an tâm vì chiếc bè vẫn còn nằm trong vòng tuần của bọn săn tù, nếu chúng dùng ghe có gắn máy truy tìm vào sáng mai ,như biết tâm trạng không ổn của Bảy Viễn Nhan nói


-Đại ca đừng lo ,gió phía Nam rất mạnh ,chúng ta sẽ thoát vì em đã tính điểm khởi hành Chúng ta sẽ thoát khỏi tầm săn tù của Mã tà Côn Nôn khi trời hừng sáng.Ngày hôm sau đúng Tết ,chiếc bè no gió bỏ Côn Nôn phía sau ,quanh chiếc bè chỉ là biển nước mênh mông bè như chiếc lá lầm lũi vượt sóng ,vài chục con cá nược chạy đua theo chiếc bè


-Chúng ta ăn sáng Đại ca không cần chèo vì tốc độ gió mạnh đẩy bè chạy lướt trên những cơn sóng không lớn ,nắng bắt đầu gay gắt dù mới sáng ,nhìn cánh buồm Bảy Viễn đâm ra mơ màng chuyến vượt ngục này thành công đổi được 8 năm tù còn lại ông đã ở Côn Nôn 4 năm


Bốn năm nhiều biến động của tù tội ,suýt chết về tay Kamchhay và tên Chúa ngục Santini,Bảy Viễn mỉm cười hài lòng  chắc giờ này Chúa ngục chửi bới đám Mã tà và bọn đàng thổ cùng cai tù ngay ngày  mùng một Tết ka ka ka ông ngửa mặt nhìn lên khoảng không cười sảng khoái


Nhan nói cười lên Đại ca chắc 90 phần trăm chúng ta thoát ,10 phần trăm còn lại là sợ giông bão và vào Đất liền bị bắt lúc gần bờ ..thôi ăn sáng đừng lo vẫn vơ em tin chúng ta thoát thành công …..


KỲ 7


Khi mặt trời lên cao thì Côn Nôn biến mất chỉ thấy trời nước mênh mông  chiếc bè một mình cô đơn trong một Đại dương bao la ,tiếng nước rì rào theo từng cơn chuyển động của chiếc bè ,gió thổi không mạnh lắm vẫn làm chiếc buồm căng phồng như bong bóng


Nhan nói với Bảy Viễn-Ăn thêm đường  pha với nước biển  sẽ làm giảm cơn khát Đại ca ,vì mồ hôi ra nhiều sẽ làm mất nhanh chóng độ muối trong máu ,


Nhan cầm lái Bảy Viễn tựa lưng vào cột buồm ,mình đã thật sự Tự Do với biển cả và gió biển ,như một con Đại bàng tung cánh ,cọp xổ chuồng kình ngư ra biển lớn ,ông hít thở không khí trong lành có hơi muối mằn mặn ,uống xong hớp nước biển pha đường ông cảm thấy khỏe bớt khát ,nó giống như một loại nước biển dùng để truyền cho bệnh nhân ông nghĩ như vậy ,


-Đại ca đêm  hay ngày lúc nào cũng cột người vào thành bè ,để sóng mạnh khỏi văng xuống biển ,quấn nhiều lớp áo lá chuối để chống nắng chịu khó một chút lớp da khỏi phồng rộp ,tiền dấu trong lớp giấy chống thấm nước  nhét vào lưng quần , ăn chỉ vừa đủ no ,ngủ cũng vậy để tỉnh trí đối phó với sóng gió


-Chú nghỉ Tàu tuần của Pháp có lai vãng vùng biển này không? Bảy Viễn hơi lo nên hỏi


-Không đâu Đại Ca chỉ sợ là lúc vào vùng biển Cà Mau ,bằng mọi cách chúng ta sẽ kèm lại để bè vào bờ ban đêm


Chiếc bè đã vượt thoát hai ngày hai đêm , nhờ gió hơi mạnh đến ngày thứ ba thì trời nổi cơn thịnh nộ mây đen kịt một vùng chân trời tối đen ,sấm chớp đùng đùng như Thiên lôi cuồng nộ ,mặt biển chao động sóng lớn nhấp nhô đưa chiếc bè lên cao rồi nhồi  xuống hất tung hai người muốn rơi ra khỏi chiếc bè ,Nha nói lớn -


Hạ buồm Đại ca ,buộc chặt thân mình vào cột buồm ,em đã cột chặt mình vào thân bè,bão sắp tới rồi Đại ca một cơn bão bất thường nhưng giúp chúng ta về bờ nếu không có  chuyện gì xảy ra


Nửa giờ sau bão ập đến ,từng cơn sóng bạc đầu phủ lên chiếc bè ,làm Nhan mất phương hướng cả hai ướt như chuột chiếc bè bị gió và sóng xô đẩy quay tít trên biển không cách gì điều khiển được xả hai mệt nhoài buông tay ,trời đầy mây sà thấp xuống bao trùm lấy Đại dương Nhan la to khi hai ngọn sóng to như ngôi nhà hai tần ập đến chiếc bè gạt Bảy Viễn văng ra khỏi chỗ ngồi ,ông kinh hải bám chặt vào khúc gỗ đang kêu răng răng rắc dây bện chiếc bè muốn đứt ra ,chiếc bè lúc này như chiếc lá mỏng  manh ,bị nhấn chìm rồi nâng lên ,căng bổng lên không trung hai người chới với  ,chiếc bè muốn rơi ra từng mảnh vụn ,rồi rơi vào đầu ngọn sóng Bảy Viễn và Nhan như chạm mặt Thủy Thần hay Hà Bá của trùng dương , mấy túi đựng thức ăn chưa rách nát nước uống vẫn an toàn dưới đáy bè ,


Tiếng rít của gió tiếng gầm của sóng liên tu bất tận ,tay chân hai người rã rời lạnh ngắt tím bầm vì va chạm và sợ dây buộc ngang lưng cọ  xát cắt vào lớp áo tần như muốn rách ,hai tấm áo lá chuối bay mất mũ rơm che nắng không còn ,cơn thịnh nộ của Thủy Thần chưa chấm dứt ,Nhan vẫn kềm chặt tay lái thì bỗng dưng chiếc bè được ai đó nâng lên ,vượt trên những ngọn sóng dữ


-Cá Ông cứu Đại ca ,cá ông cứu tiếng la lớn mừng rỡ của Nhan Bảy Viễn nhìn xuống chiếc bè một thân mình đen thui to chảng như một chiếc Tàu ngầm mà ông đã thấy của Pháp ,tiếng thở phì phò của cá Ông giúp hai người vững tin ,chiếc bè lướt nhanh qua khỏi cơn bão ,mặt biển chỉ còn những con sóng bình thường một vòi nước từ dưới biển bắn lên một cái đuôi xá khổng lồ xuất hiện rồi biến mất Bảy Viễn và Nhan không ai bảo ai cùng chắp tay xá ba xá .Bình minh đã lên trên mặt biển , trời quang đảng hai người đã kiệt sức  ,15 tiếng đồng hồ chưa ăn uống ,thức ăn bị nước biển tràn vào nước ngọt bị cuốn mất một thùng ,Bảy Viễn kiểm soát lại mừng rỡ nói


-Chúng ta còn 20 mươi lít nước và cơm khô trộn nước biển , nhưng còn dừa khô nhai cũng sống qua ngày ,Má cần câu bị sóng cuốn hết rồi ,kkkk  bè  chúng ta như một chiếc chiến hạm vững chãi tiếp tục về bờ ,ta đã thấy những dải mây từ phía xa ,cá ông đã đưa chúng ta nhanh hơn một ngày  dùng buồm ,


Cá mập từng bầy lượn quanh chiếc bè , Bảy Viễn rất ghét cá mập nên nói


-Tao có súng bắn chết hết tụi bây ,vừa nói xong thì đàn cá mập bao vây chiếc bè ,dường như muốn táp 


Nhan nói thôi Đại ca kệ nó chúng không nhảy lên bè để táp chúng ta nhớ đừng để máu nhỏ xuống biển -giữ vết thương bằng vải cho kỷ nghen Đại Ca


-Má bè chạy nhanh sao lâu quá chưa thấy bờ ,kiểu này chắc chết khô ,tụi mình đang ở đâu tao đã thấy mây ,nhưng xa tít mù khơi dễ chừng vài ngày nữa mới thấy bờ .


Dường như gió đổi chiều ,một dòng nước mạnh đẩy đi về hướng Đông chết mẹ chắc về phi luật Tân .


-Kệ tốt chớ sao ,đến đâu cũng được trừ Côn  Nôn tao không muốn về lại nơi đó


-Má tao hết kiên nhẫn nóng quá ,muốn điên lên


Nhan trấn an- Uống thêm đường pha nước biển đi Đại Ca đừng làm em rối trí chúng ta sẽ đến bờ


Sau mười ngày chiếc bè bị vùi dập trên biển nó muốn rã ,những sợi  dây gai đã mòn,muốn bứt ra buồm rách bươm như chiếc áo người ăn mày ,biển êm ,cả hai cố gắng tìm dây phòng hờ đem theo cột lại thay thế vài sợi dây đã bung ra ,chiếc bè vũng chải trở lại chịu thêm vài ngày  nữa là cùng nước ngọt sắp cạn ,vài con cá nhảy lộn lên chiếc bè là nguồn sống cả hai ăn sống để lấy sức ,đến ngày thứ 14 ,cả hai muốn điên ,mắt hoa lên ,máu dường như muốn sôi khi nhiệt độ tăng lên khủng khiếp biển hết gió chiếc bè trôi dật dờ,đêm đến bầu trời đầy sao ,ăn cá sống cả hai đau bụng ,cởi quần ỉa ngay khe hở của thân gỗ ,đàn cá nhào vào ăn ,chúng  tranh  nhau hưởng của thải ra ,đến mờ sáng Nhan như tên điên hét lên mừng rỡ vì phía xa một dãy núi mờ mờ ẩn hiện dưới hơi nước biển


Bảy Viễn chồm dậy dụi mắt nhưng chưa thấy gì ông nói -Thằng này điên rồi ,chắc nó nhảy xuống nước chết như người tù 2140 không đã nói -Nắng và đói khát sẽ làm người vượt ngục điên loạn lúc đó nên bình tĩnh đối phó hắn sẽ giết bạn hay cắn lưỡi ,hoặc nhảy xuống biển chết


Nhan ôm Bảy Viễn ông né tránh hắn ngạc nhiên chợt cười như man dại chỉ về hướng phía trước chúng ta đã vào bờ Đại Ca núi kìa


-Mày giỡn hả ?


-Không đất liền kìa Bảy Viễn bây giờ mới thấy ông mừng ôm vai nhan ,khi thấy những ngọn núi mờ nhạt ,sống rồi chúng ta sống


Nhan nói chúng ta cứ chèo thêm sẽ tới bờ khi trời sáng biển không có một bóng dáng ghe đánh cá họ đã vào bờ


Chiếc bè cuối cùng đã đến bờ chiếc bè đụng vào một ghềnh đá ,làm Vảy Viễn sau nhiều ngày ngồi nên đứng dậy không vững té ngửa ,Nhan phải kéo ông dậy ,chiếc bè vỡ vụn cả hai nhào xuống biển ,hai người ôm gói đồ trong có chứa những vật dụng như áo quần giấy tùy thân giả do tụi Mã Tà Côn  Nôn làm với giá 200 bạc ,đến bãi biển ẩn mình vào những hàng cây đước chằng chịt chiếc bè đã vỡ nát trôi dật dờ trên ngọn sóng ,vết tích trốn tù trôi dạt theo từng đợt sóng chắc rằng dân đánh cá sẽ biết vì những khúc gỗ loại này không có nơi đất liền vùng này ..


Chúng ta phải nhanh chân ra đi ,rồi chia tay Đại Ca nhớ tên họ mới nghen chưa .em phải về vùng  Tu Bông Vạn giã ,hai người mặc đồ bà ba đen vào chôn hết những đồ từ Côn nôn xuống bùn nằm sâu trong những gốc cây đước to lớn ,cả hai men theo bờ biển đến một làng chài nhỏ không dừng lại thì thấy một ngôi Chùa nhỏ nằm ẩn mình dưới rặng cây phi lao xanh mướt, bên trong sân Chùa một vị sư già đang tưới nước cho các khóm hoa ,


-Chào Thầy hai người lên tiếng thị vị sư già quay lại nhìn hai người đàn ông da rộp nắng mặc đồ bà ba đen đứng ngay trước mặt ,ông bình thản để cái thùng nước xuống khóm hoa rồi nói


-Chào hai ông chẳng hay hai ông cần gì ?


-Thưa Thầy chẳng giấu gì chúng tôi là tù Côn Nôn vượt ngục ,muốn nhờ Thầy chỉ dùm đường ra lộ


-Các huynh đệ đã đến bờ nơi này cách Phan Thiết không xa 25 cây số ,Con lộ về Phan Thiết gần đồi cát phía trước mặt


Nghe xong Bảy Viễn và Nhan cáo từ ,thì vị sư nói


-Đừng đi vội vì hình dạng đen và da phồng rộp như vầy dễ bị Mã Tà nhận diện,tạm ở lại Chùa vài ngày cho bớt  rồi đi .


Bảy Viễn sợ vị sư này gài hai người ở lại rồi báo cho Chính quyền nên ngần ngừ


Vị sư cười nói -Người tu hành không làm chuyện bất nghĩa hai ông nên an tâm ,tôi không báo cho chính quyền đâu Chùa nghèo cơm dưa muối qua ngày ,nơi hậu liêu có cơm và phòng trống xin hai ông cứ tự nhiên


Bảy Viễn và Nhan không còn cách nào khác nên đồng ý ở lại Chùa ,vài hôm cho khỏe


-Nhan em về Sài gòn với qua ,qua sẽ bảo  đảm cuộc sống cho em ,không thiếu thứ gì


-Dạ cám ơn Đại Ca ,em muốn cãi tà quy chánh về  Tu Bông nơi đó em trà trộn làm dân đánh cá vì nghề của em từ giã  Giang hồ ,em ở Côn Nôn  7  năm thấm rồi Đại ca ,hoặc là em xin quy y nơi ngôi Chùa này với vị sư già nếu ông đồng ý .


Đêm trăng sáng ,ngôi Chùa thanh tịnh ,chú tiểu đem ra một bình trà và mứt dừa còn lại sau Tết cả ba cùng uống trà đàm đạo chuyện trần ,sư ông là một người đã mần Quốc sự bất thành sau cuộc khởi nghĩa Yên Bái trốn vào đây ẩn dật chờ thời cơ ,họ bất ngờ hợp nhau dù một bên là dân tứ chiến Giang hồ một bên là Cách`mạng ,tính ở lại vài ngày nhưng rồi hai người tù vượt ngục Côn Nôn ở lại đây đến 1 tháng chỉ trong một tháng Bảy Viễn đã học được tình yêu nước ,tình Đồng bào và nghe về Tam dân chủ thuyết mà sư ông giảng giải bất tận ,sư ông là một cao thủ Võ Bình Định ông cố  sư ông là cử nhân võ  trong triều Nguyễn ,đã truyền lại cho Bảy Viễn và Nhan những ngón đòn tuyệt kỹ mà Bảy Viễn bị khuất phục dưới tay vị sư trong một trận dẫn quyền giao đấu .Vị sư nói với i Bảy  Viễn


-Ông có cú đấm bạt sơn cử đỉnh ,ông ra đòn chắc nịch thuộc về cương, sư ông điềm đạm nhận xét và chỉ ra những điểm yếu của Bảy Viễn ,Bảy Viễn bái phục sau khi cho Bảy Viễn tấn công trước bằng sức trai tráng vị sư già chỉ lách nhẹ hóa  giải đánh Bảy Viễn chúi nhủi vào gốc cây Bồ đề ,ông tâm phục khẩu phục rồi ngày chia tay cũng đến Nhan ở lại dưới mái Chùa rêu phong cổ kính nơi Thạch Long với nhà sư già, Bảy Viễn chứng kiến lễ thí phát Quy y cho Nhan rồi hôm sau ông ra lộ đón xe về Phan Thiết ông mặc một bộ đồ âu phục bảnh chọe Nhan đưa Bảy Viễn ra đón xe nói


-Khi nào Đại ca nhớ em thì ra đây .


Bảy Viễn bịn rịn chia tay hỏi- Chú cần tiền không ?


-Dạ không Đại ca số tiền em có đã đưa cho chú Tiểu để mua lương thực hàng ngày Chùa cũng có vườn tược đủ sống như Đại ca biết đó


Bảy Viễn nhét vào tay Nhan thêm 300 trăm đồng nói


-Cầm lấy đừng từ chối ,vì chú sẽ cần trong lúc ngặt nghèo ,rồi chép miệng nói thêm


-Rất tiếc ,chúng ta đã thành công trong việc vượt ngục .Qua biết tài em ,đi với Qua tụi mình kết nghĩa anh em .Qua giúp em kiếm nhiều tiền và gái đẹp ,có giấy tùy thân không còn sợ truy tầm nghe Qua đi cởi bỏ nâu sòng tu chi cho khổ đời còn dài phía trước tại sao không hưởng thụ


-Không Đại ca đừng nói thêm,em đã tìm được ánh sáng cuối đường hầm ,chuyện tương lai chưa tính được ,kinh kệ vườn tược sẽ làm em khuây khỏa để em sám hối khi bàn tay em vấy máu chúng sinh .


Một chiếc xe đò dừng lại Bảy Viễn ôm vai Nhan bây giờ có Pháp hiệu Chơn Thành giả biệt ,chiếc xe chạy đi bòng người bạn đồng tù vượt ngục còn đứng trông theo chiếc xe đò rồi mất hút sau đám bụi mờ ,Bảy Viễn đến ga Mương Mán về Sài Gòn lúc 15 giờ chiều ông chọn xe lửa bảo đảm hơn đi xe đò ..


Trên chuyến xe lửa ông không mua vé xe hạng nhất ông ngồi chung với hành khách thường đi buôn gà vịt kêu chí chóe ,thì tiếng đứa bán báo vang lên


-Nhật trình,nhật trình đây tin sốt dẻo ,Bảy Viễn tướng cướp nổi danh đã cùng đồng bọn giết cai tù vượt Côn Nôn mua đi mua đi ,Bảy Viễn mua một tờ thấy đăng cái mặt mình chà bá trên trang Nhất của tờ Sài Gòn buổi sáng với một bài viết khá sôi động của một tên viết theo đơn đặt hàng hàng ngày đủ chuyện giật gân,.ông đọc hết bài báo rồi chửi thề


-Má nó thằng viết láo ( cỡ ông  vỗ mông bây giờ)  ,để tao tìm mày xin một ngón tay


Đại khái Bảy Viễn giết cai tù cắt tai moi tim gan đem theo để làm lương thực ,rồi chiếc bè bị bão cạn kiệt nước ,và thức ăn Bảy Viễn giết luôn bạn tù ăn thịt ,và đã chết mất xác chiếc bè trôi về Cà Mau mà không thấy Bảy Viễn chỉ còn một bộ đồ tù trên chiếc bè rách nát v…v


Tiếng máy hơi nước nổ xình xịch ,còi Tàu rú lên khi chiều sắp xuống ,Ga Mương Mán nhộn nhịp ,chiếc xe lửa lăn bánh từ từ sân Ga lùi dần ,chiếc cầu sắt đen thui bên dưới dòng sông mùa này nước đã cạn trơ những mỏm đá ,bầy con nít tắm trần truồng đứng lên đưa tay vẫy theo chuyến Tàu hụ hụ hụ còi Tàu rú lên từ biệt Ga rồi hì hục chạy nhanh dần,từng cánh rừng tre bạt ngàn ,qua những sân Ga Sông Phan ,Suối kiết con Tàu không dừng nó vun vút chạy trong màng đêm không trăng đang chợp mắt thì Ông nghe một hơi lạnh của con dao kề vào người một giọng nói miền Nam vùng lục tỉnh vang lên bên tai


Trong toa xe tối lờ mờ mọi người đang say ngủ  -Có tiền đưa hết đây kẻo chết uổng mạng nói xong hắn dí mạnh con dao vào hông Bảy Viễn ông ông hít vào một hơi trấn tỉnh nói


-Từ từ đàn anh ,để tôi móc tiền ra nó trong hậu môn không có ở ngoài


-Má nhiều lời lẹ lên chu mông ra tao moi cho


Hắn nói vừa xong thì Bảy Viễn ra một đòn tay cái dao rơi xuống sàn xe ,một cú chặt vào gáy hắn gục ngay trên chỗ ngồi người khác kế bên không hay vẫn ngủ ngáy đều đều


-Mày đụng vào tía mày chết nghe con


-Trời Đại ca em là Bảy Môn đây ,tên cướp cạn trên xe lửa ,ôm cổ nói trong mừng rỡ


-Mày sao nông nổi này Bảy Môn may tao không ra đòn nặng


-Em nghe tin Đại ca vượt ngục qua báo chí ,không biết Đại ca có thoát không ,nên đi tìm trên tất cả làng ven biển không có ,đến Nha Trang thì hết tiền vì bị móc bóp


-Ka ka mày mà cũng bị móc túi sao?


-Trong lúc chen nhau lên xe Đai ca ,thôi em được lệnh của nhóm Giang hồ Chợ Lớn tìm anh nếu anh  còn sống về đất liền ,còn chết thì thôi thời hạn một tháng bây giờ đến Sài Gòn em đưa anh về rừng sát


Rừng Sát là một khu rừng ngập nước ,những con rạch đen ngòm chuyên chở những phù sa đầy cát đục đen từ cống rãnh đổ về hôi thúi nồng nặc ,đàn dơi ăn đêm ồn ào trên những cây tràm ,Bảy Viễn theo Bảy Môn về đây đã vài ngày ,ông ngồi bó gối bên Ánh đèn măng xông sáng dội một khúc sông Bảy Viễn đang chờ Bảy Môn về với Thủ lãnh Bình Xuyên Ba Dương ,và đàn em cũng đã về thông báo cho vợ ông từ Sài Gòn bà vội ra ngay ,nấu cho Bảy Viễn từng bữa ăn ngon tươm tất sau những năm tù đày mà ông không có được ,đêm về trên cái chòi ông nện bà quần quật ,bà cũng đáp ứng nhiệt tình cả hai quấn nhau như đôi Sam bà vẫn đẹp ,tình tứ lãng mạn ,bà là con gái một ông Hội Đồng nơi một xã trù phú của Cần Thơ


Ông thấy bà một lần đâm mê mệt ,ông Hội Đồng biết Bảy Viễn là một tay Anh chị  Giang Hồ có tiếng tăm rất ghét không thích ra mặt thì một một hôm  Bảy Viễn nói mẹ mình đem sính lễ đến nhà cô gái cầu hôn ông nằm nhà trông tin


Bà già khệ nệ cùng đứa cháu gái đem mâm sính lễ đến nhà ông Hội Đồng thì ông Hội Đồng từ chối nhưng Cô Tuyết Mai cũng đã nghe danh Bảy Viễn tò mò muốn xem sính lễ của tay Giang hồ bạt mạng này ra sao nên nói với ông Hội Đồng


-Tía mình cho người ta dạm hỏi đi ,cứ mở ra xem như thế nào ?


-Ừ thôi bà an tâm ,tía nghe theo theo lời con sau này có gì thì mày chịu nghen chưa áo mặc không qua khỏi đầu nhưng Tía chịu thua mày con gái


-Bà già Bảy Viễn mở cái tráp rất đẹp sơn son thếp vàng ra thì  bật ngửa một cây súng sáu bá bằng ngà nằm trong đó ,không kịp đậy lại cô Mai và ông Hội đồng Bá đã thấy


Cô Tuyết Mai thích thú gật đầu cái rột làm ông Hội đồng đổ mồ hôi hột ,bà già Bảy Viễn cười như mếu cái thằng con ôn dịch làm bà đứng tim luôn


Rồi về chửi Bảy Viễn một trận đuổi ra khỏi nhà ,Bảy Viễn đưa cô Tuyết Mai về dinh sau một đám cưới rình rang ..


Bà Tuyết Mai lần đầu tiên nhìn thấy của quý của Bảy Viễn bà điếng người luôn ,trời ngay cái cái cái đầu con ku ông xăm một đầu con rắn khi động phòng ông nói


-Giờ thì rắn đi ngủ trong hang nghen em


-Bà rên lên rậm rực nói -Chời rắn đi ngủ sao nó cứ chui ra chui vô làm em không chịu nổi anh Bảy ơi,chui vô đi chui lẹ lên


-Bảy Viễn chợt cười ,bên dưới con sông đục ngầu ,ánh đèn rọi xuống đàn cá thòi lòi đớp bóng nhảy loi choi


-Mình nhớ vụ bà già tôi đi dạm hỏi không ?


-Nhớ chứ có một không hai trên thế gian nên em mới thích .


Bà quay về Sài gòn sau hai ngày ở trong rừng Sát với  chồng tận hưởng hết thú vui xác thịt với cái củ từ to đùng mà bà rất nhớ và trân quý ,dù ông có thêm hai bà nửa tình yêu chung thủy của bà với Bảy Viễn không thay đổi ,bà nuôi thằng con đã 14 tuổi cao to đẹp trai đang học trường Petrus Ký đây là lẽ sống của bà khi Bảy Viễn ngồi tù Côn Nôn ,nhiều đêm thân cô phụ những thèm khát ái ân làm bà nhớ chồng da diết 12 năm tù bị đày đi Côn Đảo của chồng làm bà hụt hẫng tuyệt vọng bây giờ ông vượt ngục trở về bà choáng váng không dám nghĩ gì thêm cứ nhận hưởng những gì ông mang lại không đắn đo suy nghĩ chi cho mệt..


****


Ba ánh đèn bin nháy lên ,từ những chiếc xuồng ba lá lách vào khu rừng tràm ,tiếng người vang lên trong đêm ,họ cùng bám vào thân tràm đu lên căn nhà sàn chắc chắn được cất lên trong khu này ,Bảy Viễn nắm tay họ với những lời chúc mừng nồng nhiệt


-Mừng anh trở về an toàn ,từng bàn tay sạm nắng dạn dày gió mưa siết chặt lấy đôi bàn to lớn của Bảy Viễn rồi họ đẩy Bảy Viễn gần ánh đèn Măng Xông để nhìn cho rõ mặt.Tất cả thủ lĩnh của Bình Xuyên đã tụ hội về khu rừng này


Ba Dương tức Hộ Dương thủ lãnh nhân vật số 1 ,có vấp dáng trí thức da nâu ,trán cao người trung bình và Ba Nhỏ phụ tá tâm phúc ,nhanh nhẹn rất chịu đánh đấm như một con gà đá độ ,cựu tù Côn Đảo Mười Trí ,mặt xương xẩu ,ôm có đôi mắt như mắt mèo ,Sáu Đội người tù trại 11 và Tư Tị cũng là tù Chính trị được phóng thích từ Côn Nôn trong tháng 10 năm ngoái họ về đất liền tụ họp mần  Quốc sự. Bảy Viễn gặp hết những tay chọc trời khuấy nước của đất Phương Nam cùng nhau kết lại làm lịch sử


Cuộc đời Bảy Viễn cuốn theo dòng nước mới,dẫn đến vinh quang và nhục nhằn sau này ,ông lao đầu vào một cuộc chơi mới bằng súng đạn bằng mưu mô xảo quyệt của những người đã bôn ba nơi Bắc kinh ,Vân Nam,Ba lê và Mạc Tư Khoa ,Bảy Viễn ngờ nghệch trong Chính trị không ưa Bắc kỳ ,ông quan niệm Nam kỳ là của người Nam nhiều giống lưu dân đã đổ mồ hôi nước mắt trên vùng đất này họ đến từ bên Tàu phong trào phản Thanh phục Minh ,hay đến từ Quảng Bình và Huế hay từ biển Hồ Cao Miên. Chúa Nguyễn đã mở mang bờ cõi nhờ họ mà bọn răng đen lại muốn ngồi trên đầu mới lạ


Sáu Đội nói -Hết thảy anh em nơi đây rất khâm phục thành tích của Anh


Mười Trí lên tiếng -Kể lại cho anh em chuyện vượt Côn Nôn của anh đi anh Bảy


Bảy Viễn cười cười nói -Chuyện vượt ngục kể sau bây giờ nên bàn luận trọng đại hơn 4 năm trong tù tôi cần biết những chuyện ngoài đời


Ba Dương khẽ đặt tay trên Bảy Viễn nói -Trước tiên Anh khuyên chú nên cẩn thận chú đã về rừng Sát ,không còn  tai mắt bọn Mã tà chó săn của chính quyền Pháp miền Đông ,Chú nên nán lại nơi đây càng lâu càng tốt


Bảy Viễn hỏi-Chó săn miền Đông là cái ngữ gì vậy anh Ba?


-Đây là một đơn vị của Mã tà Pháp mới thành lập vài tháng ,trang bị tiểu liên mới được huấn luyện chuyên truy lùng những người mần Quốc sự ,tụi nó được huấn luyện tinh vi chuyên nghiệp và tụi đàng thổ truy lùng .


KỲ 8


-Những tay mần Quốc sự yếu bóng vía lọt vào tụi này nó tra tấn bằng cách chích điện vào hậu môn hay đầu ban thì khai hết ông bà tổ tiên ba đời luôn khỏi cần động tay động chân gì hết cho mệt cái thân .


Tên xếp tụi này là René Bazin một thằng Tây dã man tàn độc và lợi hại nó có trong tay Hồ sơ hầu hết Chính trị phạm miền Nam hắn biết từng chi tiết tánh tình,sở thích tốt và xấu cùng gia đình của từng nhân vật mà nó có ,nói và viết chữ Việt như người Việt Ba Dương dứt lời Bảy Viễn hỏi


-Tụi Mã`tà đặc biệt này chuyên trách về các ông mần Quốc sự thì Bình Xuyên đâu có mần Quốc sự ,thì đâu dính gì với tụi nó Ba Dương đưa tay than vì Bảy Viễn chưa hiểu thấu đáo công việc của tổ chức Bình Xuyên , -vì chúng ta dung túng cho cán bộ các tổ chức cách mạng khi bị tụi Mã tà truy lùng họ chạy vào vùng Bình Xuyên nên tụi Pháp kiểm soát gắt hết các trục lộ giao thông bờ cũng như sông


-Anh muốn nói các đường yếu giữa rừng Sát và Sài Gòn đã bị cắt hết ?


-Không hoàn toàn nhưng bị cài nhiều mật báo viên canh chùng các trục giao thông chính,chúng có thể khóa chặt yết hầu Bình Xuyên ngay khi có biến, cho nên chúng ta không tránh khỏi chúng dòm ngó như một đảng phái mần Quốc sự Bảy Viễn chợt hiểu ra và trí óc được khai sáng một chút ,rồi nói với Ba Dương .


-Tốt lắm đệ ghi nhận ,nhưng đệ không muốn chôn chân trong nơi bùn lầy nước đọng này ,đệ muốn sống Tự do bay nhảy trong khung trời đầy ánh đèn màu và tiếng sát phạt của sòng bài .


Sáu Đội đi đến Bảy Viễn đưa một xấp bạc bộ lư ,1000 đồng và một cây súng ngắn bá nạm vàng sáng chóa ,và tám hộp đạn cây súng Colt của Hoa kỳ mới toanh


-Đụ mẹ đồ chơi đẹp tìm đâu ra vậy ?


-He he đây là quà vượt ngục kỹ niệm của Đại ca


-Còn tiền Bảy Viễn hỏi


-Đây là tiền lời cổ phần mà Đại ca có trong Công ty Taxi ,trong khi Anh vắng mặt vẫn có tiền đều đều để nuôi gia đình Đại ca ,chờ ngày anh về Bảy Viễn cám ơn cho sự lo lắng chu đáo của anh em Bình Xuyên Bảy viễn bắt tay những người bạn ,siết mạnh rồi chia tay ,Bảy Viễn được đàn em đưa về rừng xưa tại Chợ Lớn sau hơn 4 năm Chợ lớn thay đổi dung nhan , người Tàu họ biến nơi đây thành một nơi đánh bạc ,và Đĩ điếm bọn dân chơi Hồng Kông và Đài Loan cũng có mặt trong nhóm Ma cô ,tung hoành ngang dọc dĩ nhiên Bảy Viễn cũng có số má rất vững nơi phần đất lắm người nhiều Ma cô này, Giang Sơn này che dấu Bảy Viễn dưới một cái tên khác Tụi Mã tà Pháp đã nhận được báo cáo Bảy Viễn vượt ngục Côn Nôn đêm 30 Tết ,và ngư dân Mũi né cũng cho biết những khúc gỗ sao xuất xứ từ Côn Nôn trôi dạt vào bờ đá Thạch Long Những điểm nghi ngờ tụi điềm chỉ viên lùng nát ,chỉ còn duy nhất một nơi là Chợ Lớn và chắc chắn Bảy Viễn sẽ về đây vì có mật báo vợ lớn Bảy Viễn Tuyết Mai biến mất hai ngày hai đêm không biết đi đâu.


Điềm chỉ viên tại Chợ Lớn hoạt động tích cực nhưng chưa ra manh mối Bảy Viễn có thể trốn đâu đó nơi Rừng sát ,Quê nhà Bảy Viễn cũng đã có người theo sát dấu vết của Bảy Viễn


Thầy Sáng kinh Lục có một người bạn gốc Quảng Đông cựu Đại tá Quốc Dân Đảng Trung Hoa ,to lớn đi vào căn nhà lá Bảy Viễn đang trú ngụ trên một khu rừng Sát


-Nị cần tôi dạy bắn ?


Bảy Viễn đứng dậy chào ,hỏi - Ông có bị khám xét khi đến đây ?


-A có chứ lị ,tụi Mã tà nó xét ngộ ,nhưng cho li vì ngộ có giấy tờ làng quàng ,ngộ li bộ xuống xuồng ngươi ta chèo lến lây gặp Nị đó ,Nị có đồ chơi gì lem ra coi li ?


-À Colt 45 vừa tầm tay ,bắn rất chính xác ló ,bây giờ mình tìm một nơi vắng không có người mới tập bắn lược ,chiếc xuồng lại lui ra người Tàu chèo ngược về hướng Tây đến một đồng không mông quạnh ,dạy cho Bảy Viễn cách bắn súng Colt 45 sao cho nhanh và trúng đích , tấp vào một cù lao đầy dừa không bóng người ,


-Nị thuận hai tay tôi dạy nị bắn theo trực giác không cần nhắm trong vòng 10 mét ,để


tự vệ hay trốn thoát


-Nguyên tắc thứ nhất là chọn vị thế đeo súng


-Nguyên tắc thứ hai rút súng thật nhanh


-Nguyên tắc thứ ba ,mục tiêu để bắn ,


-Nguyên tắc thứ 4 bắn tư thế thấp nòng súng ngược lên đúng mục tiêu không cần nhắm ,vì thế bắn thấp dễ nhào lộn nếu bị bắn trả ,đây gọi là bắn theo trực giác ,


 


Trong vòng một buổi Bảy Viễn bắn trúng mục tiêu bằng hình rơm do người chèo đò làm từ trước nhiều phát đạn tuyệt vời


-Tốt Nị bắn khá lắm ,tập thêm hai buổi nữa hết hộp đạn này là được dồi ..


-Còn một kỹ thuật bắn theo quán tính ,nhưng không cần lâu ,mình lâu có bắn như Jăng go trong màn bạc xi nê , mình chỉ tự vệ như dầy là lược dồi .


Người Tàu to lớn dềnh dàng nói -Bây giờ li về Ngộ phải có mặt tại Chợ Lớn hôm lay xế trưa ,để bàn công chuyện làm ăn với bang trưởng Triều Châu ló


Tiễn người Tàu ra về Bảy Viễn bồn chồn trong căn nhà lá ,chỉ có rừng tràm và bùn lầy đầy khỉ và dơi này ông đã thoát khỏi Côn Nôn 120 chục ngày ,chôn chân nơi khu rừng ngập nước ông đâm ra bực tức khó chịu ,như bị tù giam lỏng ,ngày 12 tháng 6 ông trốn dưới một đáy chiếc ghe chở mía đến kinh Tàu Hủ vượt cầu ông Lãnh bỏ neo tại kênh Belgique ,ông lên bờ trong lưng nhét khẩu Colt 45 đạn lên nòng khóa an toàn rồi lẩn vào đám đông thì một thanh niên chạy kéo lại


-Đại ca chậm lại ,đừng đi nhanh quá


-Bảy Viễn xoay người phản ứng nhưng nhận ra người đàn em


-À Cáo Qua mừng gặp lại em có gì lạ không ?


-Đại ca dễ nhận diện quá ,em đã thấy Đại ca từ xa ,như vậy tụi săn tù sẽ tóm anh ngay


-Em đã thực hiện những gì anh dặn ,trước tiên tìm chỗ ở an toàn ,em mướn một căn nhà số 12 cách chợ nhà lồng hai trạm xe điện ,em liên lạc với tay làm giấy tờ giả bỏ giấy tờ làm từ Côn Nôn vì đã bị lộ do tên Mã tà làm cho Anh nó đã khai hết cho Chúa ngục Santini theo tin từ tù Chính trị thả về


-Không ai theo mày hả Cáo má mày làm chút nữa tao nện mày một đấm


-Bảo đảm Đại ca tin cậy nơi em đi ,em cảnh giác khi đi ra ngoài ,mình về nhà Bảy Viễn và Cáo nhảy lên xe điện Sài Gòn Chợ Lớn cách trạm Dixmude 50 thước ,rồi về Đại lộ Galliéni có một cư xá thoáng mát


-Nhà tốt lắm ,Cáo khoe và mở cửa ,ngôi nhà đầy đủ có cửa hậu dễ thoát ra phía sau một con đường nhỏ ,các căn phòng sơn màu Bảy Viễn thích là màu xanh dương nhạt


Những cái giường gỗ Cẩm lai to Bảy Viễn hài lòng


-Má giường này nằm với 3 em còn dư chán Cáo nói xong nhìn Bay Viễn cười ,nhưng Bay Viễn không cười nói


-Má đừng nói tầm phào nữa ,đi vào vấn đề ngay mày biết tao không thích mần tình hội đồng ;


-Dạ em xin lỗi Đại ca mùng quá em lỡ lời ,em đâu dám xúc phạm Đại ca


-Thôi quên đi nói chuyện áp phe ra sao?


Cáo hít hơi vào rồi nói -Có tên Thọt chủ sòng bài nổi i bên Cầu Muối ? Đại Ca còn nhớ không ?


-Bảy Viễn nói nhớ nó còn sống?


Cao nói -Hắn còn sống và giàu sụ chạy một chiếc Mẹc của Đức ,lắp một chân giả của Mỹ hàng xịn trông như thật và mở thêm một sòng bài thứ 4 tại kinh Hàng Xén Chợ Lớn ,em đã nói với hắn về Đại ca hắn đồng ý để Đại ca quản lý nơi này Đại ca nghĩ sao?


-Nó đòi ăn chia bao nhiêu nếu tao đồng ý?


-15% lợi tức ,ngon ăn Đại ca


-Bon mày nói với nó tao đồng ý ,bắt đầu ngay khi tao có giấy tùy thân hợp pháp Cáo đứng lên- Em chẩu nghe Đại ca ,mai tên chụp hình tới để lo vấn đề làm giấy tìu thân


-Cáo mày còn chơi Cá ngựa nói nghe coi ;


-Dạ bỏ rồi Đại ca ,lúc đó em có nuôi một con ngựa hay giống lai ngựa Á Rập và một tên nài ngựa dở như hạch -Mẹ nó Tết em cá độ ,một tên Thú y mần cho ngựa em một thang thuốc bổ ,nhân sâm và thuốc kích thích .


-Em cá độ 20.000 ngàn bạc ,con ngựa em chạy như máy dẫn đầu cuộc đua ,nhưng mụ nội đến mức tới đích nó chạy qua hàng rào hất thằng Nài té gãy cổ nhào vào đám khán giả đạp loạn xạ ,thuốc kích thích làm nó nổi điên nên phải bắn ,tụi Thú y giải đua khám nghiệm con bà nó thằng Thú y em thuê nó trộn thuốc súng Cà nông trộn với Nhâm sâm ,và 20 chục trứng hột gà so với cám thương hảo hạng cho ngưa em ăn nên nó nổi điên khi thuốc ngấm em bị phạt 3 tháng tù và cấm chơi đua ngựa luôn Bảy Viễn phá lên cười hô hố rồi ông nghiêm nghị hỏi -Trước khi chơi đua ngựa mày làm Kế toán ?


-Dạ Đại ca em làm Kế toán cho một hãng nhập cảng Ogliastro


-Bon mày làm lại nghề này để tính toán cho sòng bài mất một xu tao cắt dế mày nhét vào lỗ tai của mày nghen chưa ;Bảy Viễn nói không đùa


-Dạ em cố gắng đem nhiều tiền cho Đại ca tin em đi ,em là thằng biến bài bạc thành tiền Bộ lư miễn Đại ca tin vào em là việc gì cũng xong ,còn chuyện này nửa Đại ca


-Nói đi ;


-Đại ca làm ăn mà dính vào Quốc sự nó như con dao hai lưỡi ,bọn mần Chính trị khó lường lắm nhứt là tụi Cộng sản tam tứ gì cũng chẳng nhậu vô theo em nên tránh xa .


-Mày dạy khôn tao phải không?Tao đã từng biết họ từ nhà tù Côn Nôn tao rất kính trọng họ ,nhưng tao không ưa bọn Bắc Cầy để tao tính bây giờ phải kiếm tiền và mở rộng kinh doanh đủ loại có tiền nhiều rồi mới mình tính chuyện kinh bang tế thế ,mẹ Lưu Bị lúc xưa chỉ là ông bán dép cỏ làm nên sự nghiệp cho Ba Thục gì đó mà mà tao đéo biết .


-Dạ muốn mần Quốc sự đuổi Tây phải có Quân sư quạt mo Đại ca ,thôi tạm gác chuyện đó ,Đại ca có rãnh em tìm chuyện Tam Quốc cho Đại ca đọc nếu muốn mần Quốc sự ,nghe đến sách vở Bảy Viễn lắc đầu ..


Mấy tháng trôi qua Bảy Viễn đã quy tụ đàn em trở lại làm ăn dọc theo Kinh Hàng Xén không xa nơi sòng bạc do tên Thọt giao đứt cho ông Quản lý và bảo vệ ,một nhà thuốc Bắc mở ra làm bình phong do một người Tàu đứng tên ,được tổ chức chu đáo có lối thoát ngầm ra kênh Hàng Xén ,vách tường giả,lối thoát lên nóc nhà ,khách ra vào mua thuốc đều là dân chơi bạc và dẫn mối ,một dàn báo động bằng người bán cà lem,bán xôi ,hay xe đạp xích lô sẽ báo động khi có biến như Mã tà mở cuộc càn quét bảo đảm cho dân đỏ đen an tâm sát phạt bán vợ đợ con đem tiền vào cái hang không đáy tiền vào như nước Bảy Viễn giờ có tên Tây Jean Paulin Tây lai ,nhưng mẹ nhìn ông chẳng có lai chút nào, ông chửi tắt bếp khi Cáo đem về tấm thẻ tùy thân do Pháp cấp giấy tờ giả in rất đẹp và giống hệt nhưng cái bản mặt An Nam của ông không thể lai Tây được


-Má tụi bây tao đã ghét Tây mà bảo tao Tây lai tao đéo chịu mần cái khác Cáo hoảng hồn trước cơn thịnh nộ của Đại ca Bảy Viễn đành cho làm cái thẻ tùy thân khác tên Nguyễn văn Tốt một điền chủ dưới miệt Chắc cà đao ,ông điên tiết lên chửi tiếp


-Mày gọi thằng làm giấy tờ vào đây ,má nó nghĩ sao mà cho tao làm điền chủ nơi khỉ ho cò gáy đó ít ra cũng miệt Cần Thơ chớ đụ má tao móc mắt nó .


Tên làm giấy tờ giả gặp Bảy Viễn xin lổi rồi làm lại một giấy tùy thân khác tên Lý Long Thọ Quê ở Mỹ Tho Điền chủ ,ông hài lòng thưởng cho hắn thêm tiền mọi việc ổn


Nhưng ông đôi khi cũng nhớ cái tên cúng cơm của mình là Lê Văn Viễn


Lý Long Thọ đi đâu thì chơi bộ đồ bà ba đen đầu đội mũ cối trắng kèm theo cây dù mang đôi xăng đan da ,còn Tên Paulin Tây lai thì diện đồ tây láng đeo đồng hồ Omega sang trọng đi chiếc xe Bờ rô của Pháp láng cóng đeo nhẫn Cẩm thạch to đùng đây là tín hiệu nhận dạng của Bình Xuyên ,ông phải dùng tên Tây lai dù không thích vì Cáo trình bày cặn kẽ lý do dùng tên này nên ông miễn cưỡng gật đầu nói


-Má tiếng Tây uốn lưỡi mệt quá .


-Dạ đỡ hơn tiếng ăng lê Đại ca ,Đại ca có bằng Primaire có căn bản tiếng Pháp lang sa chơi luôn Đại ca ,em kèm thêm


Bảy Viễn ra ngoài thì 4 đàn em hộ tống ,sau hơn 4 năm tù Bảy Viễn muốn tận hưởng những gì đã mất rong chơi khắp Chợ Lớn nhưng tránh vào Sài Gòn ,ông thích ngắm Chợ Lớn về đêm ồn ào náo nhiệt dành riêng cho giới lục lâm và giới ăn chơi đàng điếm thành công trong cuộc sống thắng cuộc trên các chiếu bạc thâu đêm


Còn Sài Gòn thành phố của người Pháp ,một Đô thị được mệnh danh Hòn ngọc Viễn Đông nơi đây khó dung nạp cho đám người sống ngoài vòng Pháp luật ,trật tự và to lớn có Thương cảng lớn với những chiếc tàu khổng lồ cập bến người Pháp đã cai trị và lá cờ Tam tài tung bay khắp nơi Vua nhà Nguyễn ở đâu xa tít mù khơi nghèo nàn lạc hậu dựa vào Mẫu Quốc để sống duy trì một cái ngai Vàng mục nát Bảy Viễn chỉ nghĩ thoáng qua vì ông nghe nói có một ông Vua gì đó đang ngự trị ngoài Huế mà ông chưa bao giờ đặt chân đến ..


Bảy Viễn rời sòng bạc khi trời đã khuya ,ông về căn nhà ở đường Dixmude ngày tháng chưa có một biến động nào đến kể từ khi ông vượt ngục tù Côn Nôn ,Bảy Viễn tiền vào đầy ắp-Cáo giữ sổ sách chi thu ngăn nắp khôn lanh ,Rồi thời cuộc biến chuyển Pháp thua tơi tả ở Âu Châu ,Nhật bành trướng thế lực xâm lăng Tàu ,rồi tiến sang biên giới Bắc Kỳ ,Nam Kỳ Pháp ra sức giữ vững An ninh ,nghiêm khắc trừng trị phản loạn tung Mã tà bắt hết Cán bộ CS và Quốc gia đem về Bà rá nhốt cách Sài Gòn 120 chục cây số hướng Đông Bắc


Bảy Viễn ra lệnh cho đàn em đừng dính vào Quốc sự lo làm ăn đây là một cách hay nhất để sở liêm phòng Đông Dương bớt để ý và tụi Mã tà không làm khó dễ cho việc làm ăn bất chính đã qua mặt chúng trơn tru ,Bảy Viễn tập võ hàng ngày ,bớt nhậu nhẹt nhưng gái thì không bỏ được ăn uống tẩm bổ củ từ nó cứ đòi hỏi thường xuyên nên đàn em phải cung cấp đầy đủ khi nhu cầu của Bảy Viễn tăng lên


Bảy Viễn có một mạng lưới em gái khắp Chợ Lớn ,đủ mọi thành phần để khi tụi Mã tà bố ráp sẽ di chuyển về các nhà em gái tạm lánh một buổi tối Bảy Viễn tiếp một nhân vật Chín Nhung một tay chơi chuyên nghiệp buôn thuốc phiện hắn nổi danh trong giới Tiên nâu mà Bảy Viễn có sự liên hệ từ lúc trước ,Chín Nhung được giới sòng bạc nể trọng hắn chơi bài và lắc xì ngầu rất kinh nghiệm khi ăn bài hắn tiêu pha thẳng tay không chần chừ khi tung ra một khoảng tiền lớn ,nhưng khi chơi gác hắn hay gây sự hắn sẽ rút dao ra thua đủ một cách hùng hổ không khoan nhượng sẽ chơi đến cùng một ăn một thua đòn dao móc ngược của Chín Nhung được luyện tuyệt kỹ công phu hiếm khi kẻ thù thoát chết ,ngoài sòng bạc hắn dễ thương đôi khi hắn biến mất vài tuần rồi xuất hiện vì vượt biên sang khu Thái lan hay Lào bán đá lửa rồi hộ tống đem Á phiện về Chợ Lớn ,chuyện làm ăn của hắn kín như bưng không hé môi cho một ai kể cả Bảy Viễn dù đã thân tình với nhau Bảy Viễn tôn trọng không hỏi điều gì đây là luật Giang Hồ cả hai đều biết ,sau một chuyến đi như vậy Chín Nhung trở về cái đầu trọc lóc có lẽ hắn cải trang thành nhà sư áo vàng rồi học vài câu kinh Phật Giáo để qua mặt bọn Mã Tà Thái và Lào ,nơi các nhà sư được tôn kính dường như bất khả xâm phạm.Sau một chuyến du lịch sang biên giới hắn trở về với những bánh thuốc phiện giao hàng xong cầm một xấp tiền Bộ lư nhào vào chiếu bạc và bàn đèn ,những Mỹ nữ người Hoa chợ lớn ăn mặc rất ư là nghèo khổ như Trần Minh khố chuối trong truyện tuổi thơ mà má Bảy Viễn thường kể ,những nàng mỹ nữ này phục vụ và chìu khách tối đa mớm cho ăn và sẳn sàng khẩu dâm ,thổi kèn nếu khách thích ,các nàng không quá 22 nếu quá thi đi nơi khác mần ăn Bảy Viễn có moitj nguyên tắc là không ép các thiếu nữ làm những chuyện này nếu họ từ chối ,đêm từng đêm bửu bối của ông lúc nào cũng có bàn tay Mỹ nữ vuốt ve trìu mến họ rất thích cái đầu con rắn phùng mang khi lên vùng tột độ ,khi nó ẩn hiện hóa thân thành Thiên Lôi vác búa nện liên tu bất tận thì Tiên nữ cũng quỳ gối van xin …


Chín Nhung xuất hiện với một giả thanh niên ăn mặc chải chuốt phong lưu như một Mã giám Sinh thời nay tên Tây một tay chơi với một vết thẹo từ má trái dọc lên trán .Cánh tay trái xăm hàng chữ Việt Vô Thần Vô Sư ,đậm nét sau khi Chín Nhung giới thiệu với Bảy Viễn ,một cảm giác thân thiện đến với Bảy Viễn ,thanh niên khoảng 21 tuổi khỏe mạnh đôi mắt sáng đen nhưng lòng trắng hơi nhiều Bảy Viễn đã nghe nói đến một vài lần trước khi ra Côn Nôn


Tên Maurice Thiên xếp băng đảng ở khu Đa kao ,một băng toàn con lai, đa số mồ côi không ngán Quỷ Thần không sợ Mã tà đều xăm mình như vậy ,có một địa bàn tại Bến ngựa nơi những người đánh xe Thổ mộ đến cho ngựa uống nước ,nơi đây nhiều động mãi dâm cà sòng bạc và những công xưởng sản xuất phụ tùng xe đạp .


Maurice Thiên đầu đàn của nhóm Tây lai bảo kê các sòng bài thu hụi chết nơi Đa kao hắn là một tay chơi đúng nghĩa tay đua xe đạp cầu thủ đá banh của Ngôi sao Gia Định hắn có trình độ Bro - vê tiếng Tây giỏi vợ hắn là con của một chủ đồn điền trồng tiêu người Hoa giàu có nhưng hắn không thích xài tiền của vợ gặp Bảy Viễn hắn cười cầu tài


-Tôi gặp ông để bàn chuyện làm ăn


-Bảy Viễn nói nơi đây không tiện ,tốt hơn nên vào phòng kín đáo vì Tai vách mạch rừng


Maurice Thiên lên tiếng -Chú vợ và Tía vợ tôi muốn bỏ vốn ra mở một sòng bạc ,họ sẽ chi ra 100.000 để mở hai sòng bạc đã thông đồng với Mã tà địa điểm là Cầu Chà và


và Cầu Muối


Bảy Viễn nhếch mép cười nói


-Đó là nơi không dễ ăn vì nhiều băng Du đãng ,Cầu Muối tụi ma cô dễ gây sự chém nhau vô cớ và khu Chà Và thì tụi Chà và cao to chuyên chơi bàn tay sắt hạ gục đối thủ


-Đại ca chính vì vậy mà tôi đến đây tìm ông Maurice Thiên nói ôn tồn ,băng chúng tôi không giết nhau chưa có kinh nghiệm nên không chơi nổi tụi Cầu Muối và Cầu Chà Và Ông có uy tín và thực lực đàn em tôi sẽ phục tùng dưới trướng của ông và Chúng tôi sẽ chi tiền để ông làm chuyện này .


Bảy Viễn nói- Bạn nên biết tôi là một tù nhân vượt ngục ,tôi không thể xưng danh Bảy Viễn bất cứ nơi đâu


Maurice Thiên nói -Tôi sẽ lo và làm bình phong cho ông ,ông sẽ nhận 5 % lợi nhuận từ hai sòng bạc ,chỉ đứng ra bảo đảm an toàn cho dân chơi để họ sát phạt là đủ Đại ca Sau lời nói một khoảnh khắc im lặng dâng lên tiếng chắt lưỡi của những con thằn lằn trên vách say khói thuốc vẫn có thể nghe được Bảy Viễn hỏi


-Bạn muốn hợp tác làm ăn ?


-Đây là một hợp đồng bảo kê cho sòng bài , tạm gọi là một áp phe mà tôi đề nghị ông đồng ý thì chúng ta tiến tới còn không tôi rút lui một lời nói chắc nịch của một dân chơi trẻ tuổi


Bảy Viễn đứng dậy nói

-Tôi đồng ý


Maurice Thiên cố trấn áp sự vui mừng trước một tay Anh chị bự có số má lừng danh vừa vượt Côn Nôn trở về Bảy Viễn nhấn mạnh -Nghe Qua nói đây chúng ta hợp tác với nhau trở thành huynh đệ Tình bằng hữu bắt đầu nhưng sẽ chấm dứt luôn bằng câu chuyện tiền bạc ,nếu chú gạt Qua qua sẽ giết em rồi cho người mang vòng hoa đến phúng điếu nghe chưa luật là luật nó không có chỗ đứng nếu phản bội .


Maurice Thiên nghe xong lạnh xương sống ,một đàn anh thương thặng một tay chơi đúng nghĩa thứ dữ đang ngồi trước mặt nói năng chững chạc không ba hoa không nhiều lời .


-Dạ em nghe lời anh nhắn gởi tin em đi- Nhất ngôn xuất tứ mã nan tri ,người Hoa họ biết điều này ,sau một một năm chúng ta giàu to một thỏa thuận bất thành văn của Bộ luật Giang hồ ,nó chỉ là một ly rượu đế nhỏ một giọt máu của hai bên rồi nốc cạn ịn ngón tay còn máu lên trán nhau là xong một sợi dây kết chặc kẻ nào phá vỡ coi như đền mạng .


Bảy Viễn nhanh lẹ khám phá con người Maurice Thiên ,hắn là một tay có khiếu giao thiệp ,uyển chuyển cương khi nhu trong công việc làm ăn ,liên hệ tốt với giới cầm quyền và Tài phiệt người Hoa đều mà Bảy Viễn không ra mặt làm được ,Maurice Thiên ăn mặc bảnh bao lui tới một nhà hàng sang trọng “La Boule Gauloise” để chiêu dụ khách đến các sòng bài của mình chơi bài và sẵn lòng cho thuế chấp tài sản với giá cao đồng ý cho trả lãi suất nhẹ nếu con bài thua cháy túi ,nhưng nếu trốn chạy thì lên Trời hắn cũng tìm và xuống Địa ngục hắn cũng moi ra cho bằng được không có tiền trả nợ thì bán vợ đợ con nếu không thì cái xác bập bềnh ngao du trên sông nước Nhà Bè hay nơi nào đó .


Tiền tiền từ hai sòng bạc này vào như nước nhờ cái mác con Chiên Maurice Thiên đã được sự tin cậy của các Cha nhà Thờ chính là nơi đã giúp bán những chiếc xe thế chấp hay trộm cắp sơn phết lại ,hoặc những máy phát điện lôi ra từ những nhà kho Quân sự mà bọn sĩ quan Pháp tuồn ra,Maurice Thiên nhúng tay hầu hết các công việc làm ăn hái ra tiền từ cung cấp Than đước cho đến Xích lô đạp nơi nào có mùi tiền thì hắn đưa bàn tay bọc nhung đến trước không được thì bàn tay sắt theo sau .


Bảy Viễn chợt tỉnh ra thằng này nó hơn mình một cái đầu một sự dè dặt sau đó nhưng vốn tánh tình nhân hậu thật thà của một đứa con vùng lục tỉnh Bảy Viễn bị Maurice Thiên qua mặt triền miên cho đến lúc ông không chịu được .


 


Tiếng cô gái Tàu lai Pháp mân mê củ từ chợt cười phá lên khoái trá khi thấy cái đầu Rắn xăm nơi nhạy cảm nhất


-Nị xăm như dầy đau lắm ló Em lần đầu mới thấy ló ngộ thích lắm ló ,ló như con dắn phùng mang phê lắm ló


Bảy Viễn chợt nhớ đến ba người vợ đang thao thức chờ mình trong đêm dài không muốn sáng ông không dám về và cũng không dám hẹn vì tụi săn tù canh trước nhà 24/24.


KỲ 9 &10


Đầu năm 1941 Maurice Thiên rủ Bảy Viễn đầu tư vào một Công ty Xích lô .


Những chiếc xe đạp ba bánh đó sẽ tràn ngập Chợ Lớn và Sài Gòn rồi lên khắp nơi ,nó sẽ hái ra tiền nếu chúng ta độc quyền khai thác ,nhưng Bảy Viễn ngần ngại vi Taxi có khuynh hướng lấn áp phương tiện dùng sức người để đạp con ngựa sắt ba chân đó Nhưng Maurice Thiên thuyết phục là đi trong nội thành Xích lô rẻ hơn Taxi rất nhiều


-Người dân ít tiền sẽ chọn phương tiện này Đại ca ,nó len lỏi vào những con hẻm mà Taxi không vào được ,có thể chiều chiều vợ chồng cùng con cái chất lên Xích lô đạp ra bến Cảng ngắm sông nước tuyệt vời vừa túi tiền .


Bảy Viễn đồng ý ông bỏ 1000 tiền Bộ lư cho bước khởi đầu rồi tăng dần lên theo nhu cầu 300 chiếc Xích lô sơn vàng và xanh hái ra tiền 300 đồng bạc mỗi ngày sau khi trừ chi phí cho người đạp và linh tinh ,chẳng tốn xăng nhớt ,người khai sáng ra chiếc Xích lô là Coupeaud người Pháp gốc Charente, phải đấu tranh với bộ Công chánh Pháp chấp thuận, giấy phép lưu hành được Bộ thuộc Địa cấp ,và đem thử tại Thủ Đô Ba Lê Những tay đua xe đạp được chọn lựa để cỡi những chiếc Xích lô này trên những con lộ rộng rừng Boulogne .Thành phố đầu tiên cho xử dụng là Nam Vang thuộc Cam bốt vài tháng sau Coupeaud y mướn hai người chơi trội đạp Xích lô từ Nam Vang tới Sài Gòn mất 17 giờ 23 phút trên đoạn đường 200 cây số ,gây thích thú cho mọi giới lúc bấy giờ


Đô trưởng Sài Gòn tuy biết về độ bền chắc và tiện lợi của Xích Lô này nhưng còn e dè chỉ cho 40 chục chiếc lưu hành trên đường phố Sài Gòn ,Báo chí vào cuộc bình luận sôi nổi đa số khen ngợi phương tiện đi lại bình dân này ,tăng lên 300 chiếc trong đó có Công Ty Mauvien do Maurice Thiên và Bảy Viễn làm chủ hồi tháng 2 năm 1941 xuất hiện nơi Chợ Lớn ,Bảy Viễn và Maurice Thiên thành những xì thẩu giàu có Maurice Thiên chơi những chiếc xe Citroen rất đẹp ,còn Bảy Viễn âm thầm sống trong bóng tối ,ông gần gũi với người Hoa ,ông đã có một đồ chơi mới từ Thượng Hải sang chân dài ,da trắng như bông bưởi ,ăn nói dịu dàng bằng tiếng Pháp thanh lịch quý phái ,tuyệt diệu là âm mao xoáy như mây đen trên một nền trời trắng bạc ,tóc nàng như mây bay phủ trên bờ vai mềm mại no tròn, nàng thì cuống quít rung động khi thấy cái chày đâm tiêu của ông to quá cỡ thợ mộc và những hình xăm chằng chịt trên Thân hình lực lưỡng , nàng muốn sở hữu ông không muốn ai đụng vào ,bằng mọi cách nàng sẽ chiến đấu để bảo vệ nó ..


Tình là dây oan, không ai tránh khỏi .Càng cao Danh vọng càng dày gian nan .


Bảy Viễn cứ mỗi nửa tháng tiếp đón các nhân vật Thủ lĩnh Bình Xuyên trong bí mật tại khách sạn Lệ Dung gần đó chỉ cần đi xuyên qua một hành lang để lên tầng lầu một trong một căn phòng nhỏ ,bên cạnh là những tay đánh bạc mập ú ,cùng tiếng hát xẩm vang lên ồn ào ,buổi họp chỉ diễn ra trong vòng một giờ rồi mạnh ai nấy biến trà trộn vào dòng người đánh bạc ,Bình Xuyên duyệt xét những công việc hái ra tiền và tìm sự ủng hộ nồng nhiệt bằng hiện kim cho Tổ chức Bảy Viễn đóng góp hào phóng nhất Nhưng ít nói nhất ông chỉ nghe mà không ý kiến .Ông không mặn mà với Quốc sự nhưng dù muốn hay không ông cũng sẽ cuốn hút theo dòng Lịch sử không thoát ra được ,tiền, tình Tù tội, nó sẽ bủa vây đời ông sau này ,


Tháng 8 năm 1941 Đông Kinh và Vichy chính quyền Pháp thân phe trục sau khi pháp đầu hàng Đức 22 tháng 6 năm 1940 ký một thỏa hiệp cho phép Quân đội Thiên Hoàng Nhật xử dụng 8 Phi trường trên đất Đông Dương .Pháp yếu thế về Quân sự nên bấm bụng ký. Nhật lùn kéo quân vào Sài Gòn trong khí thế tay chơi trội ,bầu trời xuất hiện những máy bay mang dấu hiệu mặt trời đỏ ,và những chiến hạm to lớn kéo vào bến Sài Gòn. Chúng đóng nhiều điểm trọng yếu ở Sài Gòn và Chợ lớn .


Chiếm trường Taberd ,và cư xá Chú Hỏa ,tụi Pháp co rút không còn hống hách như xưa ,giờ cáo chung của bọn Thực dân sắp đến .


Báo chí Pháp ở Thuộc địa phao tin là Nhật chỉ đóng tạm, để làm bàn đạp cho mặt trận Philippines ,Chính quyền Thuộc Địa vẫn cai trị bình thường , Cuối tháng 10 Bảy Viễn trở lại rừng Sát ,ông thấy binh sĩ Nhật ngụy trang cây lá đầy mình súng gắn lưỡi lê tập trận trên những bờ kinh quanh Chợ Lớn ,Bảy Viễn khi gặp các Thủ lĩnh Bình Xuyên kể câu chuyện lính Nhật Tập trận Ba Dương trả lời với một nụ cười kín đáo


-Tuần qua một Đại Tá Nhật Tsujii mặc thường phục đến bản doanh Bình Xuyên gặp anh cho hay Quân đội Nhật sẽ tràn ngập rừng sát nay mai


Bảy Viễn hỏi -Anh cho phép tụi Nhật lùn xâm nhập vào khu vực chúng ta?


Ba Dương quơ tay ra dấu bất lực nói


-Chú muốn chúng ta tuyên chiến với họ ,thực tế chúng ta không đủ sức đánh họ chỉ chớp nhoáng họ sẽ nghiền nát chúng ta và xé xác ăn thịt người Mỹ và Đổng minh thua tan tác trên khắp mặt trận ,đợi tình hình thuận tiện khi Bình Xuyên mạnh chúng ta sẽ hành động Bảy Viễn cúi đầu quay gót ông về lại Chợ Lớn với tâm trạng chán nản muốn bỏ cuộc chơi với Bình Xuyên .


Ba Dương nói đúng lực lượng Bình Xuyên không thể đương đầu với ai trong lúc này Bảy Viễn chẳng biết gì Quân sự và Chính trị ông chỉ phản ứng trong bản năng một tay anh chị bất bình trước thời cuộc khi Nhật lộng hành trên chính căn cứ của Bình Xuyên là rừng sác


Hai tháng sau Nhật tuyên chiến với Anh và Mỹ ,tụi Nhật kiểm soát hoàn toàn Sài Gòn và Chợ Lớn ,theo lệnh của Tướng Nhật tất cả đèn xe đều phải che tối lại ,đèn đường tối om ,tụi Nhật bắn các xe nào không tuân lệnh Tụi Kempeitai Hiến binh Nhật ,nhận lệnh trực tiếp từ Thiên Hoàng chúng tìm diệt những người Hoa thân phe Tưởng giới Thạch Nhiều nhân vật có máu mặt bị biến mất không để lại dấu vết , chúng đưa tù binh Mỹ Anh Úc và Tân Tây Lan vào làm cu li trên bến cảng,bắt họ đi chân trần sỉ nhục rất dã man làm tụi Pháp lo lắng vì đây là lần đầu tiên người da trắng bị bắt làm nô lệ khi Không lực Thiên Hoàng làm chủ bầu trời Sài Gòn Chợ Lớn thì đền được phép trở lại bình thường Chủ Thuyết Đại Đông Á bắt đầu tung hê, để thoát khỏi ách của tụi Da trắng được tuyên truyền tối đa .


Trong lúc lộn xộn Bảy Viễn xém bị bắt hai lần ,nhóm người Việt thì ủng hộ tụi Kempeitai Người Hoa thì ủng hộ Pháp chống Nhật ,giết nhau hàng ngày giữa các phe phái ,tình hình ngột ngạt căng thẳng Bảy Viễn phai thay đổi chỗ ngủ hàng đêm Maurice Thiên vẫn bình chân như vại tiền vẫn vô ào ào ,một buổi sáng Maurice Thiên đánh thức Bảy Viễn dậy sớm hơn thường lệ nói


-Đệ có một đề nghị Toàn quyền Pháp tổ chức một cuộc đua xe đạp vòng Đông Dương 100 tay cua rơ ,rất xôm tụ rất đông ,gánh hát và cảnh sát hộ tống ,mình xin phép đưa một xe vận tải chỉ bán nước giải khát Đại ca; kiếm tiền bộn chờ chẳng chơi


Bảy Viễn hóa trang phiêu lưu theo chuyến đua xe 2000 cây số trên Đông Dương làm ông thoải mái cùng với người đẹp bên mình ,trong một tháng ông quên hết không vướng bận đến không khí ngột ngạt do tụi Nhật gây ra và tạm quên luôn Bình Xuyên


Che dấu những hình xăm bằng cách ăn mặc kín đáo ,chiếc xe tải Citroen của Pháp cũng có giường nằm kéo theo trên một trailer nhỏ gọn ,ông có thể nã pháo người con gái tuyệt đẹp tùy hứng sau 4 tuần lễ ông sảng khoái với chuyến đi về lại Chợ Lớn ông bắt đầu trở lại với tranh chấp và m,gặp lại đàn em nghe những tin tức tụi Pháp và Nhật tiếp tục gây hấn và thanh toán nhau Chợ Lớn không cảm thấy an toàn như xưa .


Các Thủ lãnh Bình Xuyên tái lập những cuộc gặp nhau ,trên những ngôi nhà sàn nơi rừng sác với những ngọn đèn khí đá hoặc Măng xông Ba Dương lên tiếng


-Buổi họp hôm nay rất đặc biệt ,vì cách đây mấy tháng một Đại tá Nhật đã đến đây Tsuji xin phép Bình Xuyên để cho quân đội Nhật vào lãnh địa chúng ta tập trận ,họ đã chiếm Tân gia ba , Tsuji đã gởi lời cám ơn đến Bình Xuyên đoạn ngưng lại nhìn Bảy Viễn nói


-Chúng ta phải dựa vào người Nhật để họ cung cấp giấy tờ cho những người trốn tránh được Nhật bảo vệ ,không còn lo sợ tụi Mã tà Pháp .Em có ý kiến gì cứ nói cho qua biết qua tôn trọng ý kiến của em .


Bảy Viễn mặt đanh lại nhìn hết mọi người đầu não của Bình Xuyên ông ôn tồn nói


-Tôi từ chối cộng tác với bọn lùn Nhật ,chúng hách dịch và dã man hơn tụi Pháp


Chúng ta đã vô tình rước cọp vào nhà Dưỡng hổ di họa lời ông cha ta đã nói ,Bảy Viễn nói với giọng chua xót


Đôi mắt Ba Dương chợt nhíu lại ông nói lớn cho mọi người cùng nghe rõ


-Em muốn đi với Pháp ,bàn tay co lại thành nắm đấm ông muốn đập nát mặt bàn làm bằng thân cây đước sần sùi .


Mười Trí chợt đặt bàn tay lên bá súng ,chuẩn bị nhìn Bảy Viễn với ánh mắt rực lửa


-Má tôi cóc cần tụi Pháp và đếch cần tụi Nhật ,má tôi không thích thay chủ này bằng chủ khác ác độc hơn vậy thôi ;


-Đụ má tụi mình là những tay chơi dân anh chị ,sống bên lề xã hội ,không dây dưa vào Tôn giáo và Chính trị ,đây là nguyên tắc của Tổ chức Bình Xuyên


-Em đã cắt máu ăn thề Bảy Viễn ,chúng ta phải liên kết với nhau trong tình hình mới không thể phản bội lời thề Maurice Thiên đã lái em đi vào con đường bám tụi Pháp -Anh cho em hay Thực dân không còn nhiều cơ hội ở lại trên mảnh đất này .


Bảy Viễn vụt đứng dậy nói -Má tôi đếch phản bội lời thề ,tôi sẵn sàng chiến đấu giúp các bạn lúc lâm nguy và cung cấp tiền bạc nếu cần ,nhưng tôi không chọn con đường bám váy tụi Nhật lùn ,tránh tụi Pháp rồi rơi vào tay bọn điếm Nhật chúng ta phải chọn một con đường trung lập tự đứng trên đôi chân của mình .


-Nếu vậy qua nói với em ,em sẽ chết sớm hơn dự tính và tụi Nhật nó không dung túng cho những ai chống nó ,em chỉ chọn một là theo Pháp hay Nhật mà thôi Ba Dương bắt đầu dịu lại ông rất mến Bảy Viễn cái tính anh hùng Lương sơn Bạc nên nói


-Em có quyền chọn lựa ,như vậy người Nhật không thể bảo vệ em được ,riêng những người Bình Xuyên hiện diện nơi đây ,đêm nay chấp nhận sẽ cộng tác với Nhật để họ cung cấp Vũ khí ,tiền bạc, họ sẽ huấn luyện Bình Xuyên sẽ trở thành một Quân đội thật sự chớ không phải là một Đảng cướp


-Sáu Đội ,Mười Trí và anh sẽ thỏa thuận một hiệp ước với Nhật ,chúng ta vẫn đoàn kết với nhau cùng tồn tại ,cho dù em không muốn đi với Nhật nhưng dòng lịch sử nó sẽ cuốn em vào đó không sớm thì muộn ,người Nhật đang tung một con bài Cao Đài họ sẽ giúp Đạo này phát triển mạnh và sẽ có`Quân Đội và Hòa Hảo sẽ không nằm im đất Phương Nam sẽ có nhiều sứ quân lúc đó em sẽ thấy Bình Xuyên không cô đơn khi bọn Bình Chột (nguyễn Bình) lăm le ngồi trên đầu .


Bảy Viễn hơi hụt hẫng,ông ngồi xuống ,ông gật đầu đồng ý Mười Trí đi lại nói


-Anh Bảy nè ,những biến cố quan trọng sẽ đến Nhật sẽ lật Pháp trong nay mai ,họ sẽ trao lại Độc Lập cho người Việt ,ngày đó Bình Xuyên sẽ đi đầu trên ngọn sóng Cách mạng Anh tin đi Bảy Viễn rất ngạc nhiên và xúc động khi nghe Mười Trí nói ,nhưng ông linh cảm khi các lãnh tụ Bình Xuyên chọn con đường dựa vào Nhật họ sẽ khó quay lại, thì Sáu Đội đứng lên hỏi


-Anh Bảy Anh tin có Tổ Quốc không ?


Bảy Viễn nói- Ku tao -Tổ Quốc của tao là rừng sát là đầm lầy của nó ,ông gằn giọng


-Và tao chỉ kính phục những người không bao giờ biết cúi đầu trước ngoại bang nhưng cộng tác với Nhật lùn làm tao bối rối ,giờ tôi xin rút về Chợ Lớn ,


Mọi người bắt tay với Bảy Viễn một cái bắt tay theo lối`Bình Xuyên ,Bảy Viễn rời nơi họp xuống xuồng


Ba Dưỡng nói -Em Bảy em tin có trời ?


Bảy Viễn chợt nói thầm- ĐM Anh chị mà nói chuyện như Thầy tu .


-Anh và tôi đều tin có Trời Phật ,nhưng anh và tôi là dân anh chị má đừng nhắc đến trừ phi anh cạo đầu đi tu và không rờ đến cái húm đàn bà


Bảy Viễn nói xong Ba Dương bật cười ,chiếc tam bản xa dần bỏ lại những căn chòi lá trong sương mờ của rừng sác .


Bảy Viễn nghe tiếng mái chèo nhịp nhàng trên mặt nước tâm trạng ông chán nản người chèo chiếc tam bản tên Biện lớn tuổi nhất trong đám Bình Xuyên mà Ba Dương rất tin cậy một tay chèo có hạng một đàn em trung thành tuyệt đối của lãnh tụ Bình Xuyên đưa Bảy Viễn về đến bờ nói


-Cẩn trọng nghen Đại ca trên bờ có xe đang chờ ,Bảy Viễn chợt xúc động hỏi


-Biện mày sống ổn không tao thấy mày khổ quá hay về với tao ,mọi việc nhàn hơn đỡ chèo chống ,lớn tuổi rồi


-Dạ không Đại ca ,em là người Bình Xuyên theo Thủ lĩnh đầu tiên và cũng là người cuối cùng ,mong Đại ca thông cảm Chiếc tam bản quay đầu ,tiếng mái chèo xa dần


Sáng hôm sau Bảy Viễn bị bọn Mã tà chận ngay chợ cá đường Boresse ,6 tên Mã tà trang bị súng ống mặc thường phục kèm Bảy Viễn lên chiếc xe Tắc xông đen thui ,tên Mã tà tóc vàng ốm ,cầm cây Colt 45 ngồi ghế sau nói


-Chào ngài Bảy Viễn ,hắn nói bằng tiếng Việt ,Ngài trốn đâu cho khỏi Bảy Viễn hắn nói`xong cười khoái trá


-Mày hay lắm Bảy Viễn nhưng không thoát khỏi tai mắt của tụi tao ,vì mày có tật mê gái mày hôm nay vào rọ vì mê lồn ,cái tật này nó hại mày ,người đẹp theo mày trên chuyến đi vòng quanh Đông Dương đã làm xong nhiệm vụ và đã về Pháp


Bảy Viễn đổ mồ hôi hột thì ra con bé Tàu Thượng Hải là mật thám Pháp ,nó ngủ với mình vài tháng nay kể ra thằng Maurice Thiên quá đần khi đem con này dâng cho mình hay nó bán mình cho Mã tà Pháp


Ngày 8 tháng 9 năm 1942 Bảy Viễn lại về lại Khám lớn ,đời tù tội lại trở về vì sự lơ đễnh chết người ,đường đi và chỗ ở được báo cáo đầy đủ cho Mã tà từ người đẹp Sansuchi đến từ Thượng Hải ,ông gầm lên trong giận dữ nhưng làm gì nhau,nàng đã cao bay xa chạy tên René Bazin chẳng giấu diếm ,con này chính là tình nhân của hắn xếp ngành Cảnh sát đặt biệt chuyên truy lùng tù vượt ngục 5 năm từ khi vượt thoát Côn Nôn Bảy Viễn sống trong nhung lụa ,ông thiếu cảnh giác và xem thường tụi Mã tà Pháp Bảy Viễn bị chồng án thêm 2 năm cộng thêm 8 năm còn lại chuyện vượt ngục nơi khám lớn bất khả thi ,mỗi phòng 50 tù nhân bị khám xét kỹ không được chơi bài không được đọc sách ,mỗi tháng gặp thân nhân một lần tên Giám thị là Casteuille ,một tên độc tài khó khăn hể tù nhân chộn rộn thì xe vòi rồng đến xịt nước trấn áp ngay ,nhưng những tin tức từ bên ngoài cũng lọt vào trại tù ,Bảy Viễn chợt nhớ đến lúc mình bị bắt ông không mang theo súng ,bị bắt bị đánh đập điều tra về các Thủ lãnh Bình Xuyên ông Bảy Viễn nằm khám lớn thêm hai năm thì bọn giám thị Pháp chạy hốt hoảng la.


-Nhật Nhật tấn công ,đèn đuốc tắt ngấm ,tiếng súng và tiếng moọc chê nổ vang từng hồi Nhật đã hất cẳng Pháp tại Đông Dương ,các cán bộ Cộng sản đệ tứ như Tạ Thu Thâu .Huỳnh văn Phương v..v trấn an tù nhân là Nhật sẽ phóng thích hết tù nhân ,6 giờ sáng không có gì biến chuyển bọn cai ngục Pháp biến mất ,thì đến 8 giờ sáng ,lính Nhật tràn vào tước khí giới bọn Mã tà Pháp trói hết lại cùng giám thị trại giam ,thì một tên Giám thị Pháp muốn chống đối thì bị tên Nhật rút gươm chém một nhát đầu lìa khỏi cổ các tên Pháp khác kinh sợ không dám ho, một người thông dịch hô lớn


-Tất cả tù nhân ra sân tập hợp tên Thông dịch viên hách dịch nói lớn


-Hôm qua vì Decoux từ chối tối hậu thư của Đại sứ Matsumoto nên Quân đội Nhật phải ra tay trên toàn cõi Đông Dương và Sài Gòn nằm trong tay Nhật Decoux đã bị bắt làm tù binh ,các lính Nhật trở thành cai tù ,tù nhân vẫn ở tù không có gì thay đổi trong hiện tại. Ngày 12 tháng 3 tù nhân được nghe Tuyên cáo của Hoàng Đế Bảo Đại VN xóa bỏ hết tàn tích của Thực Dân Pháp trở thành Quốc gia Độc Lập ngày 7 tháng 7 thì có lệnh ân xá tù nhân tên Đại úy Nhật cầm danh sách gọi danh sách số tù có số 9503 .thì Tư Rỗ nói Đại ca số của anh ,Bảy Viễn nhảy nhổm lên theo Tư Rổ bén gót Bảy Viễn hồ hộp không tin mình được thả vì tù hình sự không phải tù Chính trị , một tên Nhật bảo ông ký vào tờ giấy phóng thích rồi bỏ bộ đồ tù thay đồ dân sự lúc này ông mới tin mình được phóng thích thật sự ,ông đi nhanh ra cổng chính sợ có gì thay đổi phút chót ông cũng vọt lẹ nếu bị chặn lại nơi cánh cửa sắt cuối cùng .


Bên ngoài Mười Trí và Sáu Đội trong bộ Quân phục Nhật đeo súng ngắn nói


-Lẹ lên ra khỏi nới hắc ám này ,cả ba đến chiếc xe xám ngắt màu nhà binh Sáu Đội lái xe Mười Trí nói -Anh ngạc nhiên khi được thả ra phải không ?


Bảy Viễn làm thinh


-Để đệ nói cho Đại ca nghe sau cuộc Nhật Đảo chánh Pháp tụi em cố móc Đại ca ra khỏi tù ,nhưng tụi Nhật nói phải chờ lệnh ân xá mới được ,thì Bình Xuyên liên lạc với Luật sư Huỳnh văn Phương thuộc đệ tứ nắm ngành Công an ghi tên Đại ca vào danh sách Ân xá đó


Mười Trí lên tiếng -Việc anh được Tự do không ai bắt anh phải làm gì cả ,trong khi anh vắng mặt Maurice Thiên đã thay mặt anh làm tất cả công việc và đóng góp cho Bình Xuyên ,nuôi vợ con anh hàng tháng ,hắn sẽ gặp anh nơi bản doanh cầu Chà Và hôm nay và vài hôm sau ,và chúng ta sẽ gặp nhau bàn luận về tình hình Bảy Viễn gật đầu đồng ý .Xe dừng lại ngỏ cụt Bảy Viễn mắt tay Mười Trí và Sáu Đội .


 


Xe vừa lăn bánh về hướng cũ thì Maurice Thiên hiện nơi con đường nhỏ chạy đến


-Đại ca


-Maurice Thiên Bảy Viễn vui mừng ôm hắn rồi đi về hướng căn nhà nhỏ


-Kể tao nghe hết tình hình đi ;


-Tụi Nhật cấm các sòng bài ,nhưng Công ty xe Xích lô phát đạt và Than đước bán nhanh đệ đã để dành cho Đại ca hơn 10.000 ngàn


-Tao muốn nghe tình hình Chính trị tiền bạc nghe sau .


Maurice Thiên ngạc nhiên hỏi -Đại Ca khoái chuyện Quốc sự lạ à nghen


Maurice Thiên hơi ngập ngừng rồi nói .


-Nghe nè Đại ca không đi vào chi tiết em nói ý riêng của đệ .Bọn Nhật sẽ bị Đồng Minh đánh hội đồng nó sẽ thua tin em đi ,Mỹ đã chiếm lại Phi luật Tân và đang đánh ở Miến Điện ,Mỹ đang có một loại bom ghê lắm chắc bom lân tinh gì đó đã thả vào Nhật rồi


-Má mày nói nghe như trạng Trình ,mà ở đâu mày có tin này


-Từ Quốc Dân Đảng của Tàu đang hoạt động tại Chợ Lớn họ có nhiều tin tình báo làm Đại ca và nghe lén Đài phát thanh của Mỹ từ Tân đề li Ấn Độ


-Nếu đúng như mày nói thì Bình Xuyên đã sai lầm khi đi với bọn Nhật đều mà tao không chấp nhận ,tao hỏi thật mày nên nói thật


-Con bé Tàu Sansuchi do mày gài vào theo lệnh của René Bazin để bắt tao ?


-Dạ Đại ca oan cho em ,nó từ Thượng Hải đến Chợ Lớn qua tụi Trung Hoa Quốc Dân em đâu có biết ,nó mê cũ từ của Đại ca làm sao nó bán Đại Ca được


-Má thằng René Bazin nói thẳng với tao ,con đó là tình nhân của nó và là mật thám cừ khôi chuyên dùng Mỹ nhân kế ,thôi bỏ qua tao chỉ hỏi vậy thôi, tao tin mày Maurice Thiên mong rằng tao và mày mãi mãi là huynh đệ ,điều xấu nhất tao mong nó đừng đến .


 


Maurice Thiên thót tim khi nghe Bảy Viễn nói ,hắn không muốn đụng chạm đến Bình Xuyên ,nên khi nghe Bảy Viễn nói về các nhân vật Bình Xuyên hắn không có một ý kiến đụng vào ổ kiến lửa này rất nguy hiểm


-Đại ca chuyện Bình Xuyên và chuyện con bé Sansuchi Anh nắm rõ hơn đệ ,em chỉ nói cho anh nghe những gì em biết và nghe qua Đài phát thanh ,em chỉ chú tâm vào chuyện làm ăn chuyện mần Quốc sự em không can dự


-Ha ha hôm nay mày trả lời khéo léo ,tao đếch cần Mỹ hay Nhật ,chiến tranh ra sao tao không biết nhưng một đều là tao mang ơn Bình Xuyên đã kéo tao ra khỏi nhà tù khám lớn và có thể bị ra Côn Nôn lần nữa .


Bảy Viễn nhìn thẳng vào mắt Maurice Thiên hỏi


-Tao cần biết lập trường của mày nếu muốn giữ tình huynh đệ với tao Maurice Thiên đáp ngay -Bất cứ hoàn cảnh nào em cũng theo Đại ca


-Lời nói của mày ,làm anh an tâm nhưng nó sẽ dẫn chúng ta đi xa hơn là chúng ta sẽ lao vào cuộc chơi lớn bằng súng đạn và thây người .


Lời nói này của Bảy Viễn đã làm Maurice Thiên có những manh nha không tốt về sau này đây là yếu điểm của Bảy Viễn vì ông quá bộc trực


****


Sophia Trần cô giáo mà Bảy Viễn đã gặp trên chuyến tàu ra Côn Nôn bây giờ vẫn còn dạy tại một trường học của nhà nước Pháp chồng nàng bị bệnh chết chôn trên Côn Đảo, tên Chúa ngục Santini thì khôn ngoan hắn đã xin về Pháp sau khi Bảy Viễn đào thoát hai năm một sự tình cờ Bảy Viễn gặp lại nàng ở nhà người vợ thứ 3 khi nàng đến đây kèm Pháp Văn cho đứa con gái của Bảy Viễn ông ngẩn ngơ nàng vẫn còn đẹp một cách sang trọng đài các dù thời thế đổi thay ,nàng chớp mắt khi gặp ông có thể nàng không nhớ đến người tù bị ăn roi vì mình ,nhưng khi nhìn rất lâu và rất kỹ nàng chợt nhớ ra nàng cúi đầu nói


-Chào ông có thể tôi đã gặp ông đâu đó ?


Bảy Viễn chợt nhìn nàng mặc một áo đầm hôm nay màu thiên thanh nhạt hơn chiếc áo đầm màu tím hoa cà ông đã gặp trên Côn Nôn ,nàng chín chắn già dặn đôi môi hồng lên không son phấn ,đôi tay lông măng mịn màng ,ông chợt rung động nhà chỉ có người vú già vợ 3 ông về Mỹ Tho chưa về không còn gì chờ đợi khi đã dạy hết giờ Căn phòng trên lầu đang chờ ông ….


Tiếp theo kỳ 10


Bảy Viễn cọp rừng sát kỳ 10


Ông nói với người Vú già


-Vú dẫn cháu ra nhà sau tôi nói chuyện với cô giáo một chút .


Bà vú và đứa bé vừa khuất thì Bảy Viễn bồng gọn cô giáo lên cầu thang nàng hốt hoảng giãy dụa tính la thì ông hôn ngay đôi môi nóng bỏng nàng lịm dần trong nụ hôn tham lam và vòng tay lực lưỡng của ông ,rồi nàng vùi mặt vào đó không còn sức phản kháng nàng nghe bên dưới những co thắt của chất nước rịn ra do mình trống vắng mấy tháng nay, nàng chợt chợt nhớ đến người tù đẹp trai vạm vỡ nơi Côn Nôn cứ nhìn vào cái đó của mình vào buổi sáng bình minh tuyệt đẹp trên Côn Đảo bây giờ ông đang ôm mình đi lên từng bậc thang như lên cõi Thiên thai ,nàng không còn chờ đợi ,nàng vươn đôi tay ôm ghì lấy ông


-Yêu em đi yêu đi anh nàng đi vào một cơn giông bão ,Bảy Viễn đáp ứng nồng nhiệt từ trong phòng tắm ông lột áo nàng trầm vào bể nước đầy xà bông ,


Cuộc tình lãng mạn bắt đầu cả hai gặp nhau thường xuyên, nàng lậm ông không rời được , nàng muốn bỏ hết đi theo Bảy Viễn để gần ông dù ông là Du đãng


-Sophia theo qua em sẽ khổ ,qua đã có 3 người vợ rồi em ,em muốn làm người thứ 4 không ?


Sophia Trần gật đầu không ngần ngại người chồng Pháp không bao giờ làm nàng sướng như Bảy Viễn ông đã lo cho nàng bảo bọc nàng như một viên ngọc quý ,nàng bỏ nghề dạy học về với ông lo hết những chi thu mà Maurice Thiên đảm nhiệm nàng từ từ thấy được những mánh lới mà Maurice Thiên đã qua mặt Bảy Viễn ,nhưng Maurices Thiên đã đi trước một bước là hăm dọa Sophia .


Một hôm hắn hẹn gặp nàng tại một nhà hàng vắng ,Nàng y hẹn đến nhưng sau lưng nàng đàn em Bảy Viễn theo sát nút ,


Đồ ăn và rượu vang đem ra nàng từ chối nói


-Hãy cho tôi biết ông gặp tôi để làm gì ?


-Đừng vội Sophia chúng ta còn nhiều thời gian hôm nay trăng đẹp mình có thể uống rượu ngắm trăng nói chuyện


-Xin lỗi ông tôi không có nhiều thời gian xin vào để đi


-Bon bà nên quên hết những sơ xuất trong chi thu ,dù sao tôi đã mang về cho Đại ca Bảy Viễn những lợi tức kếch xù lúc ông còn trong Khám Lớn


-Số ông trao lại cho chồng tôi rất ít hơn con số ông thu được ,


-Tôi sẽ không tha bà nếu can dự vào việc này ,mấy bà vợ lớn của Đại ca sẽ băm xác bà ra nhiều mảnh nếu tôi cho họ biết.


Sophia chột dạ vì nàng không biết gì về những người đàn bà khác của Bảy Viễn ,nên nàng làm thinh ra về Maurice Thiên mỉm cười khoái trá Nàng đã kề vai sát cánh với Bảy Viễn cho đến khi ông lên voi và xuống chó, với Bảy Viễn bà là người đàn bà lịch lãm trong đời ông khi ông được phong lên chức Thiếu Tướng của Quân đội Quốc gia sau này ..


Maurice Thiên hết sức ngạc nhiên về thái độ của Bảy Viễn, hắn đã dọa người đàn bà trí thức của ông ,và hắn cũng đang tìm hiểu cái đám mần Quốc sự ,như Nguyễn văn Thinh ,Nguyễn Phan Long ,không biết Bảy Viễn về phe nào Mỹ và Đồng Minh đánh bom ác liệt Sài Gòn còi báo động hú lên ,tụi Nhật dùng phòng không DCA bắn lên mãnh liệt Sông Sài Gòn đầy xác Tàu nhật bị trúng bom ,các công xưởng của Pháp để lại bị ăn bom tiêu điều ,từ khi ra khỏi tù Bảy Viễn lại mê mẩn Quốc sự ông liên hệ với tất cả các đảng phái Quốc Gia nhưng kỵ Cộng sản .


Pháp bất lực hoàn toàn Quân đội Pháp bị tước hết khí giới giam lỏng nơi các doanh trại ,thường dân Pháp bị giới nghiêm trong một vài khu vực ,người Hoa nơi Chợ Lớn vẫn làm ăn họ ghét Nhật thậm tệ ,Bảy Viễn nhất định không để mình bị ngục tù lần nữa ông cố gắn thiết lập một tình bằng hữu vững chắc ,như Hai Thuê bạn thân của Tạ Thu Thâu và Trần Văn Ân người đang cộng tác với Nhật một người con của Long Xuyên 42 tuổi Cử nhơn Văn Khoa của Đại học Aix En provence ,trong một cuộc gặp với Bảy Viễn ông đã giới viết thư giới thiệu Bảy Viễn với Lâm Ngọc Đường Giám Đốc Cảnh sát miền Đông ông ta hứa là sẽ điều chỉnh tình trạng của Bảy Viễn bằng cách đề nghị Thủ tướng Trần Trọng Kim ký một lệnh ân xá tất cả nhóm Bình Xuyên với điều kiện là Bình Xuyên phải dùng lực lượng của mình để phục vụ Tổ Quốc ,nhìn Bảy Viễn ..Ông có thể thay mặt họ cam kết với tôi như thế không?


-Tôi chịu ,Bảy Viễn đáp bừa ,ông chưa gặp mặt hết thủ lãnh Bình Xuyên ,nhưng ông cần sự ân xá cho chính mình nên hứa ẩu ,


Trần Văn Ân nói -Như vậy vấn đề của Bình Xuyên và cá nhân Anh đã được giải quyết hôm sau Bảy Viễn cùng Maurice Thiên đến gặp Giám đốc Cảnh sát đặc biệt với thư của Trần văn Ân ,tại đường Catinat trong văn phòng của tên Bazin người bắt Bảy Viễn năm 1942 hắn đang bj giam bó gối nhìn Bảy Viễn rồi cúi gầm mặt không dám nhìn lên ,Lâm Ngọc Đường nhận thư giới thiệu của Trần văn Ân đọc xong tiếp Bảy Viễn một cách trang trọng Bình Xuyên là một Lực lượng có thể giúp ông ta nhiều việc nếu họ hợp tác sau này y nói


-Tôi sẽ cấp giấy tùy thân hợp pháp cho tất cả Thủ lãnh và lính của quý ông và giao cho các ông vùng trách nhiệm là Chợ Lớn ,hai bên đồng ý và Bảy Viễn thông báo cho Thủ lãnh Bình Xuyên những cam kết với tân chính phủ Trần Trọng Kim và Giám đốc Cảnh sát miền Đông Lâm Ngọc Đường ,sau buổi họp với lãnh tụ Ba Dương một phần quân Bình Xuyên đã kéo vào Chợ Lớn từ rừng sác .


Thì đùng một cái Nhật ăn hai quả Bom chấn động Thế giới Maurice Thiên lật đật thông báo cho Bảy Viễn thì ông cười nói


-Đừng nói bậy nghe chưa ;má mày tin ở đâu ?


-Chớ nghi ngờ Đệ nói thật ,Mỹ nó thả hai quả bom gì đó gọi là Nguyên tử chết mẹ hết tụi Nhật rồi tin em đi .


Bảy Viễn lúc này mới tin là có thiệt ông chẳng biết làm gì thì ở Bắc kỳ Cộng sản đã làm loạn manh nha chiếm Chính quyền từ tay Bảo Đại ,Phạm văn Đồng đi đêm với Komasu một nhân viên Ngoại giao của Nhật có nhiệm vụ liên lạc với các nhóm Cách mạng VN y tức khắc gặp Đại tướng Nhật Tsuchihashi Tổng tư lệnh Quân đội Nhật tại Đông Dương bảo hắn ra lệnh thả hết tù Chính trị tại Bắc kỳ ,Cộng sản có ngay 1500 tên Cán bộ sắt máu ngay tại Thành phố. Cách mạng được tính toán tại mật khu nhưng diễn ra nơi Thành thị ,Trần huy Liệu một cựu tù nhân Bà Rá là một Quốc Dân Đảng phản bội theo Cộng sản y nắm bộ máy tuyên truyền một cách tích cực đưa tên tuổi HCM lên mây ,một kẻ mang hơn 20 căn cước khác nhau ,làm đủ mọi nghề từ bồi ,cho đến thợ chụp hình ,và là một sáng lập viên đảng CS Pháp ,trong khi các đảng phái Quốc gia thì chần chờ không thanh toán nhóm Cộng sản vì quan niệm ai cũng được miễn chấm dứt thực dân Pháp cai trị là đủ ,Trần huy Liệu sau này đẻ ra những huyền thoại như Lê văn Tám đốt mình chạy vào kho xăng .


Tại miền Nam Nhật đã chuẩn bị và chuẩn bị một Mặt trận Quốc gia đoàn kết quy tụ Cao Đài Hòa Hảo. Bình Xuyên chưa lộ diện nhưng cài người hết trong các đảng hay nhóm. Ba Dương ghi tên vào đảng Độc Lập ,Mười Trí thì nhảy vào Cao Đài ..Sáu Đội thì Liên đoàn phu khuân vác .Maurice Thiên thì liên lạc mật thiết với nhóm Trốt kít ….


Sophia Trần theo sát Bảy Viễn như một thư ký cần mẫn bà thông dịch Anh và Pháp văn và là một phát ngôn viên chính thức của Bình Xuyên ,tuy bận rộn nhưng Bảy Viễn cũng thường xuyên về với vợ lớn và con trai cùng 2 bà vợ nữa sống không xa Chợ Lớn Ông đáp ứng nhu cầu tình dục một cách hài hòa bà nào cũng vui,


****


Ngày 09 tháng 2 năm 1945 Đại sứ Nhật đưa tối hậu thư cho Decout ,rồi tấn công trên toàn cõi xứ Đông Dương ,đến ngày 11 Hải Quân Nhật mới cho Tàu từ Phú Quốc đến Côn Nôn ,Dao và người tù số 2140 ở trại 5 chợt nghe có chuyện gì bất ổn ,không nghe tiếng lính gác thay phiên ,đèn tự dưng tắt ngấm ,đêm không trăng sao từ khung cửa tù nhìn ra song sắt tối mịt lúc này Bonifay đã lên làm chúa ngục vì Santini về hưu ẵm theo một mớ tiền sống sung túc cả đời ,


-Không thấy lính canh và Mã tà .Cặp rằng phòng 5 tên Giàu lên tiếng ,cả phòng nhốn nháo thì bên phía tù Chính trị có tiếng la ó vang dội


 


-Pháp nhào rồi Nhật đã lật Pháp mở cửa cho tù ,mở cửa cho tù …thì cả trại giam Côn Nôn bùng lên như ngọn lửa ,Chúa ngục Bonifay tái mặt dẫn vợ con chạy ra một chiếc Thuyền đang neo cùng đám giám thị và Mã tà nổ máy chạy biến về hướng Tây ,số Mã tà và Giám thị không nhanh chân đành ngậm đắng nuốt cay chờ Nhật tới ,12 giờ trưa Hai Đại đội Nhật đổ bộ lên Côn Nôn ,ra lệnh mở cửa cho tù ,Tù chánh trị ùa ra hô lớn


-VN muôn năm rồi lùng bắt bọn Mã tà và Giám thị còn lại ,tù hình sự cũng túa ra tìm vợ Mã Tà và Giám thị hiếp ngay tại chỗ .


Bọn tù khủng hoảng sinh lý lâu năm ,chúng như hổ đói không còn ai ngăn cản bọn lính Nhật không can thiệp ,thì Châu vợ Mã tà 76 không chạy được nàng bị một nhóm tù Chánh trị và hình sự bắt được cỡi hết quần áo đứng chu đít cho tù nhân hãm hiếp Thomas Phước không thể làm gì hơn ,trong hầm xay lúa bọn cai ngục


Chà và cao lớn được tù nhân lùa vào thay nhau kéo cối xay ,tù nhân dùng roi cá đuối đét vào mông rớm máu ,một cuộc đổi đời tang thương bây giờ tù nhân thành cai tù ,hò hét đánh đập đám Cai tù và người Pháp làm công chức trên đảo ,tên Tàu chuyên thu mua răng vàng do tên Chúa ngục Santini đỡ đầu bị tù nhân bắt đem ra treo trên ngọn cây Chà là lạy xin như tế sao, số cai ngục và Mã tà trốn vào rừng mấy hôm sau đói quá mò ra bị tù nhân bắt ,cột vào một thân cây dài tuột hết áo quần dẫn ra bến Tàu khom người chu mông tù nhân lấy cây vót nhọn đâm vào hậu môn đẩy luôn xuống biển làm mồi cho cá mập,rồi lùng bắt hết bọn đàng thổ Miên chuyên săn lùng tù vượt ngục trốn trong rừng đập đầu ngay tại chỗ .


Thomas Phước bằng uy tín cá nhân ổn định lại đám tù hình sự .Bọn tù CS thì có thủ lĩnh chỉ huy nên tạm ổn ,chờ ngày về đất liền ,Lệnh quân đội Nhật tù hình sự tập hợp lại thanh lọc ,nhưng một mớ đã lợi dụng tình hình lộn xộn chạy xuống trại 11 cướp Thuyền đánh cá trong đó có Dao và Giàu Cặp rằng và người tù 2140 vượt Côn Nôn về đất liền không biết sống hay chết trên biển Thomas Phước nhói tim khi thấy Châu vợ Mã tà 76 bị hiếp đến kiệt sức rồi chết ,nơi phần dưới một củ khoai mì tộng vào âm hộ , hắn ngửa mặt lên trời làm dấu Thánh giá


Có lệnh Ân xá hết tù nhân trừ tù hình sự ,những tên giết người có hồ sơ vẫn giữ lại Thomas Phước không có tên trong danh sách Ân xá vì ông là tù hình sự bị án chung thân khổ sai nhưng Bảy Viễn chợt nhớ đến và tìm mọi cách để cứu bạn mình sau này Côn Nôn ổn định trở lại bọn cai tù Chà và còn sống sót được hưởng quy chế tù binh Nhật giam riêng một nơi .


Tù phòng 5 vắng mặt 35 người chỉ còn Ách Mỹ vì bịnh sưng khớp hắn không chạy được tạm thời lên làm Cặp rằng phòng 5 hắn trả lại mối thù do Bảy Viễn để lại trút hết lên phe của Dao và người tù bán cà phê độc quyền bị Ách Mỹ lụi một dao vào tim chết ngay lúc 1 giờ khuya không ai biết ..


Tại miền Nam ngày 17,tháng 9 ban chấp hành Mặt trận được thành lập Trần văn Ân giữ chức Chủ tịch Hội đồng Nam kỳ Khâm sai Đại thần Nguyễn văn Sâm đại diện Bảo Đại tại nam Kỳ đang ở Huế Hồ văn Ngà Đổng lý Nhật bắt Ngà giao hết quyền hành cho Trần văn Ân ,nhóm Cộng sản đệ tam do Trần văn Giàu ,bắt đầu nhận lệnh từ chóp bu bắt đầu quấy rối trị an khi Hồ văn Ngà đệ tứ giao hết quyền cho người Quốc gia ,Giàu là tay có năng lực ,trí thức lớn của Cộng sản Đông Dương đã học tại Mạc tư Khoa ,bị Pháp bắt giam tại Bà Rá,rồi vượt thoát cuồng tín chủ thuyết Cộng sản hắn bị Kempeitai Nhật lùng bắt Nhưng lại trốn ngay trong nhà Giám đốc Cảnh sát do Nhật đề cử tạm thời,Giàu lên một kế hoạch nắm quyền loại phe Quốc gia ,tuy một nhóm nhỏ nhưng những tên đã đào tạo căn bản ,trung kiên đầy kinh nghiệm giết người rồi phủi tay vu khống cho Bình Xuyên Bảy Viễn không ưa gì hắn


Toàn quyền Nhật Yoshio Minoda nghe lời Phạm ngọc Thạch một bác sĩ có vợ Pháp có liên hệ tốt với tên này ,thuyết phục Toàn quyền Nhật phóng thích hết tù nhơn Cộng sản giam tại Bà Rá và Côn Nôn ,khám lớn Sài Gòn trong phút chốc Trần văn Giàu có 1000 cán bộ Cộng sản sẽ về Sài Gòn ,hắn ra sức bơm Cộng sản ,là một đảng yêu nước chân chính không dựa ngoại bang như đảng phái Quốc gia.


Một cuộc chạy đua không cân sức giữa Cộng sản và Quốc gia ,Bình Xuyên thiếu huấn luyện về Chính trị và kinh nghiệm để tồn tại trước thời cuộc ,họ đa số là dân chơi tay dao tay súng ,bảo họ nói lên tinh thần yêu nước họ mù tịt như từ trên mây rơi xuống Hòa Hảo và Cao Đài đang rục rịch nổi lên như những thế lực mới không thể từ chối một nồi cháo tả bí lù đang sôi nơi đất Phương Nam .


Một phái bộ của Bảo Đại đến Sài Gòn gặp Toàn quyền Nhật giao vũ khí cho đảng phái Quốc gia ,để bình định lãnh thổ ,Cộng sản như gái ngồi trên cọc chúng tức


tối mở một cuộc họp với Mặt trận Quốc gia đánh một đòn tâm lý là -Nhật sẽ không đứng vững trên mảnh đất này ,và phe Đồng minh khi thắng trận sẽ khai trừ chánh quyền thân Nhật và tụi Pháp lấy cớ là Đồng minh sẽ trở lại Đông Dương ,trước sự ăn nói khéo léo của Giàu mấy ông Quốc Gia đồng ý hợp nhất với Cộng sản ,thì ngày 22 Bảo Đại nhận một công điện yêu cầu thoái vị do các đảng phái yêu nước ký từ Hà nội gởi Bảo Đại Đồng ý với câu nói để đời


-Thà làm Dân một nước Độc Lập còn hơn làm Vua một nước nô lệ nhà Nguyễn cáo chung Lịch sử đã sang trang


Nhưng tại Nam kỳ Cộng sản chưa dễ dàng ăn gọn miếng bánh béo bở sau khi Nhật đầu hàng thì các Sứ quân nổi dậy


Sài Gòn lên cơn sốt không ai kiểm soát nổi ,nhóm du đãng Cầu Muối hoạt động cướp giật tối đa ,với nhóm đàng thổ người Miên tụi Nhật thuê lùng kiều dân Pháp trốn tránh không chịu ra đầu thú bọn Nhật ,Dân Quân mũ Ca lô trắng Cao Đài bắt đầu tấn công tiêu diệt những dấu vết Thực dân ,họ đập phá những tàn tích của Pháp như các tượng tại Công trường,Đài chiến sĩ bị đập nát vứt xuống sông do Trình Minh Thế chỉ huy ,một người được Kempeitai huấn luyện trong vài năm ,tham chiến trong Quân đội Nhật tấn công vào Thủ dầu một ,chính ông đã phá hủy một ổ Đại liên của Pháp mặc quân phục Nhật ông đi tìm Trần văn Giàu nói một câu để đời.


-Ngày nào nếu ông trở mặt với chúng tôi ,tôi sẽ tặng ông một viên đạn ngay giữa trán một thứ trí thức hôi thúi Cộng sản ,một lời cảnh cáo của Thế không phải là một trò đùa Giàu biết CS yếu thế nên im lặng và ghim trong cái đầu nhiều mưu mô bẩn thỉu của một tên làm Cắt mạng ,hắn thầm nghĩ -Tao cho mày nói Thế ơi nói cho sướng miệng đi sau này mày sẽ biết tay tao người Cộng sản trung kiên trên đầu tao chỉ có Max và Bác .


Bình Xuyên hiện diện trong các đảng phái Quốc Gia ,dù rằng trang bị hùng hậu số lính lên gần 3 Tiểu Đoàn vẫn bị coi như đám thảo khấu rừng tràm ,đầu trộm đuôi cướp không phải sanh ra để mần Quốc sự ,và không công nhận là một lực lượng Kháng chiến chính thống Trần văn Giàu khai thác ngay điểm yếu này ,vì sự mặc cảm nên các Thủ lĩnh Bình Xuyên đã rơi vào bẫy của Giàu


Muốn liên lạc với Bảy Viễn để đám Quốc Gia khỏi nghi ngờ nhất là Cố vấn Chính trị của Bảy Viễn tên Hai Thuê mà Giàu rất ngán vì Hai Thuê nhìn thấu tim gan của bọn Cộng sản Trần văn Giàu nhờ Chín Nhung ,tay phiêu lưu không mần Quốc sự hắn chỉ biết có tiền một tên đã môi giới Maurice Thiên cho Bảy Viễn ,một cơ hội đến khi Bình Xuyên gặp khó khăn Tài chánh để duy trì một đạo quân đang phát triển mà Giàu thì không thiếu tiền từ các Ngân khố do bọn đệ tam nắm giữ ,hắn chỉ được phép dùng cho mục đích làm lợi cho đảng mà thôi .Hắn lòn ngay cho Chín Nhung 2000 ngàn bạc để thu xếp một cuộc gặp bí mật với Bảy Viễn ,cuộc gặp vào một buổi tối 26 tại một Công thự Đại lộ Galliéni ,nơi này Dương Bạch Mai một tay CS vừa về từ Côn Nôn ,hắn đã học về tình báo ở Liên xô 5 năm hắn và Trần văn Giàu gặp Bảy Viễn trong sự kính trọng giả vờ và ra sức thuyết phục Bảy Viễn ủng hộ Việt Minh ,và chỉ có Việt Minh mới là tổ chức duy nhất chống lại ngoại bang hữu hiệu


-.Chúng tôi biết Anh đã từ chối cộng tác với bọn Nhật hãy đem Bình Xuyên về để phục vụ cho quyền lợi Tối thượng cho Tổ Quốc .


-Anh nghĩ sao khi De Gaulle không đếm xỉa gì đến Độc lập cho ba xứ Đông Dương hắn sẽ tái lập lại chế độ Thực dân ngay trên Quê Hương này ?


-Má đánh tới cùng nếu tụi Pháp trở lại Bảy Viễn dơ nắm đấm về phía trước Cọp đã vào bẫy tìm mồi nhưng còn lưỡng lự Giàu và Mai không hối hả sợ Bảy Viễn nghi ngờ Mai nói khi ở Côn Nôn tôi đã nghe danh anh đánh gục Kamchhay.


Anh có chí khí ,hắn cho Bảy Viễn nếm thêm mật ngọt ,hai tên cán bộ có học thức đã làm Bảy Viễn lên men ,nhưng bản năng của một tay anh chị ,một con thú rừng Bảy Viễn cũng ngửi thấy mùi lạ của hai thằng Cộng sản Tù Côn Nôn và Bà Rá này ,trực giác của một tay từng chọc trời khuấy nước, ông cũng biết chút đỉnh về mưu mô xảo quyệt mà ông đã áp dụng và kinh nghiệm của ông sư ở Thạch Long truyền đạt cho mình về tụi bán trời không mời Thiên lôi đang ngồi trước mặt ông


-Tôi xin cám ơn hai anh có nhã ý và có lời khen tặng tôi quá mức ,tôi sẽ ủng hộ Ủy ban Hành chánh Lâm thời trong khả năng của Bình Xuyên ,dĩ nhiên các anh phải tôn trọng những cam kết với Bình Xuyên


Hai tên cáo Cộng sản hả hê đứng lên bắt tay Bảy Viễn tin tưởng nơi Bình Xuyên nhưng vẫn còn Hùm xám Dương văn Ba quyết định .


Bảy Viễn chợt nhớ đến Nhan người tù vượt ngục Côn Nôn với ông và Thomas Phước cùng người tù 2140,


Bằng mọi cách phải can thiệp cho Thomas Phước ,Sophia Trần vợ 4 của Bảy viễn đích thân lo việc này và tìm tung tích Dao và 2140 người tù Vua vượt ngục Sài Gòn đang thay da đổi thịt tên đường được đặt lại cho phù hợp với tình hình mới Catina thành Công xã Ba lê Bảy Viễn chọn 50 chiến binh thiện chiến chơi dao hay bắn súng giỏi giết người không chùng tay đến bảo vệ Sở Cảnh sát Trung ương nằm ở đường Gallieni là kho đạn cũ của Pháp , Bảy Viễn sau khi gặp bọn cốt đột Cộng Sản đều tường thuật cặn kẽ cho Ba Dương ,mọi người tán đồng nhưng Mười Trí nói


-Anh nên cảnh giác bọn này chúng moi gan anh có ngày ,mẹ chính Đồng chí của chúng nó nó còn giết rồi cho mang vòng hoa đến phúng điếu .Mười Trí từng sống lăn lộn với đám Cộng sản khi còn ở Côn Nôn ,nên ông hiểu rõ lắm


Sophia Trần nhận lệnh của Bảy Viễn tìm cách cho Thomas Phước được ân xá ,nàng đi tìm Bác sĩ Phạm Ngọc Thạch nhờ can thiệp với Yoshio minoda vài tuần sau thì Thomas Phước có tên trong danh sách tù ân xá đợt tới ,chỉ chờ Tàu Hải Quân ra đón , người vợ Pháp của Thạch là bạn của Chị Sophia Trần nên lời nói vào của người vợ Pháp Bác sĩ Thạch không thể từ chối vì ông cũng đã từng nghe danh và rất cảm kích Thomas Phước bản án Khổ sai chung thân được cãi danh sang tù Chánh trị .


Bảy Viễn thở phào ôm người vợ trí thức trong tay ,ông đem lại những cú húc như bò tót làm nàng ngất ngây ..


Sophia rất khôn ngoan nàng biết thế lực của Bình Xuyên ,chỉ vụt lên trong một thời gian rồi tàn vì họ không có một bộ óc giỏi để lớn mạnh Ba Dương không thể hiện hết quyền uy của mình để Bảy Viễn thao túng mà Bảy Viễn thì võ biền thích đánh đấm nên Sophia thu gom tiền bạc đầu tư vào Ngân hàng người Hoa một ít mà Maurice Thiên cáo già cũng không nghĩ đến mọi việc tốt đẹp ,bà lo cho tương lai chính mình và giọt máu của Bảy Viễn đang thành hình trong người của mình.


****


Những đợt sóng bạc đầu đánh vào mạng chiếc Tàu Hải Quân từ đất liền ra đón tù Chính trị được ân xá ,Thomas Phước đón nhận là gió biển mơn mang trên da thịt ông đã chờ đợi một ngày được Tự Do trên chuyến Tàu về đất liền hơn chục năm rồi ông mới nhận được cảm giác mừng vui đoàn tụ.Thomas Phước biết Bảy Viễn không quên mình lời thề xưa còn đó với con người trọng tình bạn và trọng chữ tín ,Thomas Phước rất cảm kích và hồi hộp khi gặp lại Bảy Viễn nghe nói bây giờ trở nên một trong những thủ lĩnh của Bình Xuyên quyền uy hét ra lửa ..


Tiếng còi Tàu báo hiệu đã bỏ neo và cập bến ,Thomas Phước trên boong Tàu nhìn xuống đã thấy Bảy Viễn cùng bộ hạ đứng chờ,


-Mừng bạn đã về Bảy Viễn ôm Thomas Phước nói


-Rất cám ơn Anh đã lo cho tôi được Ân xá


-Thôi về Chợ Lớn chúng ta nói nhiều ,chiếc xe lăn bánh Thomas Phước nhìn Sài Gòn đã thay đổi rất nhiều bọn Nhật khắp nơi giữ An ninh chờ Đồng Minh vào giải giới , Chợ Lớn nhộn nhịp bình thường


Bữa ăn đầu tiên thật thịnh soạn người đàn bà đẹp thanh lịch gắp đồ ăn cho Bảy Viễn trước và cho Thomas Phước mỉm cười mời


-Anh phải cám ơn người này đã lo cho anh được Ân xá đó ..


-Lẽ ra chúng tôi phải làm ngay nhưng chờ Anh Bảy phải được ân xá trước ,rồi mới tìm cơ hội làm anh chờ hơi lâu


-Tự Do là quý rồi lâu mau gì miễn là có cơ hội Thomas Phước nhìn người đàn bà chợt nhớ là vợ của Giám Thị Tây chết bệnh không lâu giờ trong tay Bảy Viễn ,hắn không nói gì thêm hắn chợt nhớ đến người tình và đứa em gái cùng gia đình .


-Thomas chúng tôi sẽ bố trí anh vào làm việc tại một cơ sở Tài Chánh cho Bình Xuyên Anh thấy thế nào?


-Cám ơn Anh tôi cần về Quê Mỹ Tho để xem gia đình thế nào mới tính Sáng hôm sau Bảy Viễn cho người đưa Thomas Phước về Mỹ Tho với một số tiền đủ để Thomas Phước sống cuộc đời còn lại không bon chen ,và ông không trở lại Chợ Lớn với Bảy Viễn và bÌnh Xuyên ,ông thường đi nhà Thờ và muốn quên hết chuyện đã qua đoạn tuyệt với Giang Hồ cắt đứt quá khứ tù đày Côn Nôn tiếng thở dài của Địa ngục trần gian đã làm ông biết sợ ..


Bảy Viễn đồng ý với sự chọn lựa của Thomas Phước ông thắc mắc ,


Nói về Dao và người tù 2140 cùng Giàu chuyên viên làm bạc giả cướp được một chiếc Thuyền đánh cá của Trại 11 ,trên Thuyền lương thực chỉ tạm đủ cho 7 ngày hải hành với ba người ,nước uống khoảng 100 lít ,họ ra khơi ngay khi tụi Nhật kiểm soát lại tù hình sự , Người tù 2140 là một chuyên viên về hải hành vượt ngục nhiều lần bị bắt khi gần đến bờ ,ông cho căng buồm chọn hướng đi khác lạ để đánh lạc hướng Xà lúp tuần duyên của Nhật ,hơi mạo hiểm vì đường xa hơn ,nhưng trên thuyền có lưới cá và buồm chắc chắn nên ông an tâm ,vì trên thuyền đỡ hơn bè ,chỉ ngại những cơn bão lớn ,ba người thay nhau lái ,nấu ăn nước uống hạn chế tối đa chỉ khi thật khát mới uống


Dao cảm thấy khoan khoái khi được nằm trên khoang Thuyền vượt biển từ Côn Nôn về đất liền bản án khổ sai vì giết người không bao giờ chấm dứt ,Giàu làm tiền giả cùng chung số phận và 2140 không khác gì hơn 3 tên tù khổ sai chung thân trên một chiếc Thuyền mong manh về đất liền sóng gió đánh vào mạn Thuyền đan bằng tre trét chai chỉ đánh cá ven bờ vài cây số làm một cuộc tìm về bờ thật phiêu lưu nhưng không còn cách nào khác ,họ đi được đến ngày thứ 5 thì cột buồm bị một trận gió chướng thổi bay mất ,chiếc Thuyền dật dờ trên từng cơn sóng dữ ,muốn lật nhào cả ba người cột chặt người vào thanh gỗ cắm cột buồm ,chịu đựng ,cơn khát điên cuồng khi khi mặt trời đứng bóng ,không có đường đen đem theo để hòa với nước biển để uống dằn cơn khát da phồng rộp vì không có bất cứ cái gì để che nắng ,Giàu thường uống trộm nước về đêm ,nên bị 2140 và Dao canh thùng nước không cho uống trộm


-Nước nước cho tao miếng nước tiếng van xin của Giàu ,vang lên loảng theo cơn gió không ai nghe ,thì hắn cố gắng lết về phía thùng nước ngọt gần cạn đáy ,hai người bạn đồng tù cố gắng ôm lấy để sống còn họ có thể điên loạn giết nhau người tù 2140 đã chuẩn bị tình huống xấu nhất là sẽ giết nhau vì miếng nước còn lại ,ông còn tỉnh táo để đối phó ,Dao thì tính toán số nước còn lại đủ cho hắn sống thêm vài ngày nửa nếu hai thằng ôn dịch kia biến mất ,khi màn đêm xuống Dao men đến dùng tàn lực để giết Giàu vì cũng có tư thù với nhau khi Giàu làm Cặp rằng phòng 5 ,rồi thanh toán 2140 sau ,tiếng ằn ặc khi lưỡi Dao cắt vào cổ Giàu lúc này đã đuối sức chống cự yếu ớt Dao uống lấy những tia máu nóng hổi của bạn tù ,Tù nhân 2140 nhào vào hất Dao ra ,thì Giàu đã hắt hơi cuối cùng nghe mùi máu cho dù nơi nào đàn cá mập cũng đánh hơi rất nhạy bén chúng ủi lên mạn thuyền như muốn tràn lên


Dao tỉnh người khi uống`máu của Giàu ,hắn cố mở mắt trong bóng đêm tìm 2140 lúc này lui về phía sau dùng một khúc củi còn sót lại thủ thân ,Cá mập vẫn hùng hổ tấn vào mạn thuyền tạp vào be thuyền rợn người chỉ còn cách hất xác Giàu xuống biển mà thôi


-Dao mày hất cái xác xuống biển đi ,rồi tao với mày một sống một chết hay cả hai cùng chết .Dao dùng sức còn lại kéo xác Giàu vừa bỏ đôi chân Giàu ra mạn thuyền thì đàn cá Mập nhào đến lôi đi trong nháy mắt ,đến sáng hôm sau ngày thứ 6 trên trời đen kịt mây sắp có bão …


-Mưa mưa tiếng thét lên mừng rỡ của hai người tù sắp cạn nước ,mưa trút xuống khoang của chiếc thuyền ,sóng lớn ập vào chiếc thuyền tưng lên hất Dao rơi ra khỏi chiếc thuyền ,hắn loi ngoi trên mặt biển cuồng nộ 2140 mất bình tĩnh vì bão kéo về Tiếng kêu cứu của Dao -Quăng dây quăng dây ..cho


(Xem tiếp Kỳ 11)